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La aventura del carbunclo azul

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La historia

la aventura del carbunclo azul



Había visitado a mi amigo Sherlock Holmes la segunda mañana después de Navidad, con la intención de desearle los cumplidos de la temporada. Estaba holgazaneando en el sofá con una bata púrpura, un estante para pipas a su alcance a la derecha, y un montón de periódicos matutinos arrugados, evidentemente recién estudiados, al alcance de la mano. Al lado del sofá había una silla de madera, y en el ángulo del respaldo colgaba un sombrero de fieltro duro muy cutre y de mala reputación, mucho peor por el uso, y agrietado en varios lugares. Una lente y unas pinzas colocadas sobre el asiento de la silla sugirieron que el sombrero se había suspendido de esta manera para el examen.

'Estás comprometido', le dije, 'quizás te interrumpo'. 'De ningún modo. Me alegra tener un amigo con el que pueda discutir mis resultados. El asunto es perfectamente trivial —señaló con el pulgar en dirección al sombrero viejo—, pero hay puntos en relación con él que no carecen del todo de interés e incluso de instrucción. Me senté en su sillón y me calenté las manos ante su fuego crepitante, porque había entrado una helada aguda y las ventanas estaban llenas de cristales de hielo. —Supongo —observé— que, por muy hogareño que parezca, esta cosa tiene alguna historia mortal ligada a ella, que es la clave que te guiará en la solución de algún misterio y el castigo de algún crimen. ' 'No no. Ningún crimen ', dijo Sherlock Holmes, riendo. —Sólo uno de esos pequeños incidentes caprichosos que sucederán cuando tengas a cuatro millones de seres humanos empujándose entre sí en el espacio de unas pocas millas cuadradas. En medio de la acción y reacción de un enjambre tan denso de humanidad, se puede esperar que ocurra toda combinación posible de eventos, y se presentarán muchos pequeños problemas que pueden ser sorprendentes y extraños sin ser criminales. Ya hemos tenido experiencia en eso '. 'Tanto es así', comenté, 'que de los últimos seis casos que he agregado a mis notas, tres han estado completamente libres de cualquier delito legal'. 'Precisamente. Usted alude a mi intento de recuperar los papeles de Irene Adler, al singular caso de la señorita Mary Sutherland ya la aventura del hombre del labio torcido. Bueno, no tengo ninguna duda de que este pequeño asunto caerá en la misma categoría inocente. ¿Conoce a Peterson, el comisario?

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'Sí' 'Es a él a quien pertenece este trofeo'. Es su sombrero. —No, no, lo encontró. Se desconoce su dueño. Le ruego que no lo vea como un billycock maltrecho, sino como un problema intelectual. Y, primero, en cuanto a cómo llegó aquí. Llegó la mañana de Navidad, acompañado de un buen ganso gordo, que, no tengo ninguna duda, se está asando en este momento frente al fuego de Peterson. Los hechos son los siguientes: alrededor de las cuatro de la mañana de Navidad, Peterson, que, como saben, es un tipo muy honesto, regresaba de un pequeño jolgorio y se dirigía a casa por Tottenham Court Road. Delante de él vio, a la luz de gas, un hombre alto, que caminaba con un ligero tambaleo y llevaba un ganso blanco al hombro. Cuando llegó a la esquina de Goodge Street, estalló una pelea entre este extraño y un pequeño grupo de rufianes. Uno de los últimos le quitó el sombrero al hombre, en el que levantó su bastón para defenderse y, balanceándolo por encima de su cabeza, rompió el escaparate detrás de él. Peterson se apresuró a proteger al extraño de sus asaltantes, pero el hombre, conmocionado por haber roto la ventana y al ver a una persona con apariencia de oficial en uniforme corriendo hacia él, soltó la oca, echó a correr y desapareció en medio del laberinto de pequeñas calles que se encuentran en la parte trasera de Tottenham Court Road. Los rufianes también habían huido ante la aparición de Peterson, de modo que quedó en posesión del campo de batalla, y también del botín de la victoria en forma de este maltrecho sombrero y un impecable ganso navideño. ¿Qué seguramente le devolvió a su dueño? Querido amigo, ahí está el problema. Es cierto que 'For Mrs. Henry Baker' estaba impreso en una pequeña tarjeta que estaba atada a la pata izquierda del pájaro, y también es cierto que las iniciales 'H. SEGUNDO.' son legibles en el forro de este sombrero, pero como hay algunos miles de panaderos y algunos cientos de Henry panaderos en esta ciudad nuestra, no es fácil devolver la propiedad perdida a cualquiera de ellos. —¿Qué hizo, entonces, Peterson? Me trajo sombrero y ganso la mañana de Navidad, sabiendo que hasta los problemas más pequeños me interesan. El ganso lo conservamos hasta esta mañana, cuando hubo indicios de que, a pesar de la ligera helada, sería bueno que se lo comiera sin demoras innecesarias. Su buscador se lo ha llevado, por tanto, para cumplir el destino final de un ganso, mientras yo sigo conservando el sombrero del caballero desconocido que perdió su cena de Navidad.



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¿No hizo publicidad? 'No.' —Entonces, ¿qué pista podría tener sobre su identidad? Solo lo que podamos deducir. ¿De su sombrero? 'Precisamente.' Pero estás bromeando. ¿Qué puedes sacar de este viejo fieltro estropeado? 'Aquí está mi lente. Conoces mis métodos. ¿Qué puedes deducir de la individualidad del hombre que ha llevado este artículo? Tomé el objeto hecho jirones en mis manos y le di la vuelta con bastante pesar. Era un sombrero negro muy corriente de la forma redonda habitual, duro y mucho peor para el uso. El forro era de seda roja, pero estaba bastante descolorido. No había el nombre del fabricante pero, como había señalado Holmes, las iniciales 'H. SEGUNDO.' estaban garabateados en un lado. Estaba perforado en el ala para sujetar el sombrero, pero faltaba el elástico. Por lo demás, estaba agrietado, excesivamente polvoriento y con manchas en varios lugares, aunque parecía haber habido algún intento de ocultar las manchas descoloridas untándolas con tinta. —No veo nada —dije, devolviéndoselo a mi amigo. Al contrario, Watson, puede verlo todo. Sin embargo, no logra razonar a partir de lo que ve. Eres demasiado tímido a la hora de hacer inferencias. Entonces, por favor, dígame qué es lo que puede inferir de este sombrero. Lo cogió y lo miró con la peculiar forma introspectiva que le caracterizaba. “Quizás sea menos sugerente de lo que podría haber sido”, comentó, “y sin embargo hay algunas inferencias que son muy distintas y algunas otras que representan al menos un fuerte equilibrio de probabilidad. Que el hombre era muy intelectual es obvio a primera vista, y también que era bastante acomodado en los últimos tres años, aunque ahora ha caído en días malos. Tenía previsión, pero ahora tiene menos que antes, lo que apunta a un retroceso moral que, cuando se toma con el declive de su fortuna, parece indicar alguna influencia maligna, probablemente bebida, actuando sobre él. Esto puede explicar también el hecho evidente de que su esposa ha dejado de amarlo ». ¡Mi querido Holmes! 'Sin embargo, ha conservado cierto grado de respeto por sí mismo', continuó, sin hacer caso de mi protesta. 'Es un hombre que lleva una vida sedentaria, sale poco, está completamente fuera de entrenamiento, es de mediana edad, tiene el cabello canoso que se ha cortado en los últimos días y que unge con crema de lima. Estos son los hechos más patentes que se pueden deducir de su sombrero. Además, dicho sea de paso, es extremadamente improbable que tenga gas en su casa.

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—Ciertamente está bromeando, Holmes. 'De ninguna manera. ¿Es posible que incluso ahora, cuando le doy estos resultados, no pueda ver cómo se obtienen? No tengo ninguna duda de que soy muy estúpido, pero debo confesar que no puedo seguirte. Por ejemplo, ¿cómo dedujo que este hombre era intelectual? Como respuesta, Holmes se puso el sombrero en la cabeza. Llegó justo sobre la frente y se posó sobre el puente de su nariz. 'Es una cuestión de capacidad cúbica', dijo, 'un hombre con un cerebro tan grande debe tener algo'. —¿La decadencia de su fortuna, entonces? Este sombrero tiene tres años. Estas alas planas rizadas en el borde entraron entonces. Es un sombrero de la mejor calidad. Mira la banda de seda acanalada y el excelente forro. Si este hombre pudo permitirse el lujo de comprar un sombrero tan caro hace tres años, y no ha tenido sombrero desde entonces, seguramente se habrá ido al mundo. —Bueno, eso está bastante claro, sin duda. Pero, ¿qué hay de la previsión y el retroceso moral? Sherlock Holmes se rió. 'Aquí está la previsión', dijo poniendo su dedo sobre el pequeño disco y el lazo del sujetador del sombrero. 'Nunca se venden sobre sombreros. Si este hombre ordenó uno, es señal de cierta previsión, ya que se desvió de su camino para tomar esta precaución contra el viento. Pero como vemos que ha roto el elástico y no se ha molestado en reemplazarlo, es obvio que ahora tiene menos previsión que antes, lo cual es una clara prueba de una naturaleza debilitante. Por otro lado, se ha esforzado por ocultar algunas de estas manchas sobre el fieltro embadurándolas con tinta, lo que es una señal de que no ha perdido por completo el respeto por sí mismo ». Su razonamiento es ciertamente plausible. Los puntos adicionales, que es de mediana edad, que tiene el pelo canoso, que se ha cortado recientemente y que usa crema de lima, deben obtenerse de un examen detenido de la parte inferior del revestimiento. La lente deja al descubierto una gran cantidad de puntas de cabello, limpias cortadas por las tijeras del peluquero. Todos parecen ser adhesivos y hay un olor distintivo a crema de lima. Este polvo, como observará, no es el polvo arenoso y gris de la calle, sino el polvo marrón y esponjoso de la casa, lo que demuestra que ha estado colgado en el interior la mayor parte del tiempo, mientras que las marcas de humedad en el interior son una prueba positiva. que el usuario transpiraba muy libremente y, por lo tanto, difícilmente podría estar en el mejor entrenamiento ''.

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Pero su esposa ... dijiste que había dejado de amarlo. Este sombrero no se ha cepillado durante semanas. Cuando lo vea, mi querido Watson, con una semana de acumulación de polvo en su sombrero, y cuando su esposa le permita salir en tal estado, temeré que usted también haya tenido la desgracia de perder el afecto de su esposa. Pero podría ser soltero. —No, traía la gallina a casa como ofrenda de paz a su esposa. Recuerda la tarjeta en la pata del pájaro. Tienes una respuesta para todo. Pero, ¿cómo demonios deduce que no hay gas en su casa? 'Una mancha de sebo, o incluso dos, pueden surgir por casualidad, pero cuando veo no menos de cinco, creo que hay pocas dudas de que el individuo debe estar en contacto frecuente con sebo ardiente: sube las escaleras por la noche probablemente con su sombrero en una mano y una vela goteante en la otra. De todos modos, nunca tuvo manchas de sebo por un chorro de gas. ¿Estás satisfecho?' -Bueno, es muy ingenioso -dije riendo-, pero dado que, como acaba de decir, no se ha cometido ningún delito ni se ha hecho daño salvo la pérdida de un ganso, todo esto parece más bien una pérdida de dinero. energía.' Sherlock Holmes había abierto la boca para responder, cuando la puerta se abrió de golpe, y Peterson, el comisario, entró corriendo en el apartamento con las mejillas enrojecidas y el rostro de un hombre aturdido por el asombro. ¡El ganso, señor Holmes! ¡El ganso, señor! jadeó. '¿Eh? ¿Qué hay de eso entonces? ¿Ha vuelto a la vida y ha salido volando por la ventana de la cocina? Holmes se giró en el sofá para ver mejor el rostro excitado del hombre. ¡Vea aquí, señor! ¡Mira lo que mi esposa encontró en su cosecha! Extendió la mano y mostró en el centro de la palma una piedra azul brillantemente centelleante, bastante más pequeña que un frijol, pero de tal pureza y resplandor que titilaba como un punto eléctrico en el oscuro hueco de su mano. Sherlock Holmes se sentó con un silbido. —¡Por Jove, Peterson! dijo, 'esto es un tesoro de verdad. ¿Supongo que sabe lo que tiene? —¿Un diamante, señor? Una piedra preciosa. Corta el vidrio como si fuera masilla.



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'Es más que una piedra preciosa. Es la piedra preciosa '. ¡No el carbunclo azul de la condesa de Morcar! Yo eyaculé. Exactamente. Debería saber su tamaño y forma, ya que últimamente he leído el anuncio en The Times todos los días. Es absolutamente único, y su valor solo puede ser conjeturado, pero la recompensa ofrecida de 1000 libras ciertamente no está dentro de una vigésima parte del precio de mercado. ' ¡Mil libras! ¡Gran Señor de la misericordia! El comisario se dejó caer en una silla y nos miró a uno ya otro. —Ésa es la recompensa, y tengo motivos para saber que hay consideraciones sentimentales de fondo que inducirían a la condesa a desprenderse de la mitad de su fortuna si pudiera recuperar la gema. —Se perdió, si mal no recuerdo, en el Hotel Cosmopolitan —comenté—. —Exactamente, el 22 de diciembre, hace apenas cinco días. John Horner, plomero, fue acusado de haberlo extraído del joyero de la dama. Las pruebas en su contra eran tan sólidas que el caso se remitió a los Assizes. Creo que tengo una explicación del asunto aquí. Rebuscó entre sus periódicos, hojeando las fechas, hasta que por fin sacó una, la dobló y leyó el siguiente párrafo: «Robo de joyas en el hotel Cosmopolitan. John Horner, 26, fontanero, fue criado bajo el cargo de tener en el 22d inst., Extraído del joyero de la condesa de Morcar la valiosa gema conocida como el carbunclo azul. James Ryder, asistente superior del hotel, dio su testimonio de que había conducido a Horner al vestuario de la condesa de Morcar el día del robo para poder soldar la segunda barra de la reja. , que estaba suelto. Había permanecido con Horner algún tiempo, pero finalmente lo habían llamado. Al regresar, descubrió que Horner había desaparecido, que la cómoda había sido abierta a la fuerza y ​​que el pequeño cofre marroquí en el que, según se supo después, la condesa solía guardar su joya, estaba vacío sobre el tocador. Ryder dio la alarma instantáneamente, y Horner fue arrestado esa misma noche, pero la piedra no se pudo encontrar ni en su persona ni en sus habitaciones. Catherine Cusack, doncella de la condesa, declaró haber escuchado el grito de consternación de Ryder al descubrir el robo y haber entrado apresuradamente en la habitación, donde encontró los asuntos descritos por el último testigo. El inspector Bradstreet, división B, dio pruebas del arresto de Horner, quien luchó frenéticamente y protestó por su inocencia en los términos más enérgicos. Ante la constatación de una condena previa por robo contra el detenido, el magistrado se negó a resolver sumariamente el delito, pero lo remitió a los Assizes. Horner, que había mostrado signos de intensa emoción durante el proceso, se desmayó al concluir y fue sacado del tribunal.

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'¡Tararear! Demasiado para el tribunal de policía —dijo Holmes, pensativo, dejando a un lado el papel. La pregunta que debemos resolver ahora es la secuencia de eventos que van desde un joyero rayado en un extremo hasta la cosecha de un ganso en Tottenham Court Road en el otro. Verá, Watson, nuestras pequeñas deducciones han asumido de repente un aspecto mucho más importante y menos inocente. Aquí está la piedra, la piedra vino del ganso, y el ganso vino del Sr. Henry Baker, el señor del sombrero malo y todas las demás características con las que te he aburrido. Así que ahora debemos ponernos muy seriamente en encontrar a este caballero y averiguar qué papel ha jugado en este pequeño misterio. Para hacer esto, primero debemos probar los medios más simples, y estos se encuentran sin duda en un anuncio en todos los periódicos vespertinos. Si esto falla, recurriré a otros métodos. '¿Qué dirás?' Dame un lápiz y ese papelito. Ahora, entonces: 'Encontrado en la esquina de Goodge Street, un ganso y un sombrero de fieltro negro. El señor Henry Baker puede obtener lo mismo solicitando esta tarde a las 6:30 en el 221B de Baker Street. Eso es claro y conciso '. 'Muy. ¿Pero lo verá? —Bueno, seguro que vigilará los periódicos, ya que, para un pobre, la pérdida fue importante. Claramente, estaba tan asustado por su desventura al romper la ventana y por la aproximación de Peterson que no pensó en nada más que en el vuelo, pero desde entonces debe haber lamentado amargamente el impulso que le hizo soltar su pájaro. Luego, nuevamente, la introducción de su nombre hará que lo vea, porque todos los que lo conocen dirigirán su atención hacia él. Aquí tiene, Peterson, vaya a la agencia de publicidad y haga que publiquen esto en los periódicos de la tarde. —¿En cuál, señor? —Oh, en el Globe, Star, Pall Mall, St. James's, Evening News Standard, Echo y cualquier otro que se le ocurra. -Muy bien, señor. ¿Y esta piedra? —Ah, sí, me quedaré con la piedra. Gracias. Y yo le digo, Peterson, compre un ganso en su camino de regreso y déjelo aquí conmigo, porque debemos tener uno para dárselo a este caballero en lugar del que su familia está devorando ahora.

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Cuando el comisario se hubo marchado, Holmes tomó la piedra y la sostuvo a contraluz. 'Es una cosa bonita', dijo. 'Solo mira cómo brilla y brilla. Por supuesto que es un núcleo y foco del crimen. Toda buena piedra lo es. Son los cebos favoritos del diablo. En las joyas más grandes y más antiguas, cada faceta puede representar un acto sangriento. Esta piedra aún no tiene veinte años. Se encontró en las orillas del río Amoy en el sur de China y es notable por tener todas las características del carbunclo, salvo que es de color azul en lugar de rojo rubí. A pesar de su juventud, ya tiene una historia siniestra. Ha habido dos asesinatos, un lanzamiento de vitriolo, un suicidio y varios robos por causa de este peso de cuarenta granos de carbón cristalizado. ¿Quién pensaría que un juguete tan bonito sería un proveedor de la horca y la prisión? Lo guardaré en mi caja fuerte ahora y le escribiré a la condesa para decirle que lo tenemos. ¿Crees que este hombre, Horner, es inocente? 'No puedo decir.' —Bueno, entonces, ¿se imagina que ese otro, Henry Baker, tuvo algo que ver con el asunto? Creo que es mucho más probable que Henry Baker sea un hombre absolutamente inocente, que no tenía idea de que el pájaro que llevaba era mucho más valioso que si estuviera hecho de oro macizo. Eso, sin embargo, lo determinaré mediante una prueba muy simple si tenemos una respuesta a nuestro anuncio. —¿Y no puedes hacer nada hasta entonces? 'Nada.' En ese caso continuaré mi ronda profesional. Pero volveré por la tarde a la hora que ha mencionado, porque me gustaría ver la solución de un asunto tan complicado. Me alegro mucho de verte. Ceno a las siete. Hay una becada, creo. Por cierto, en vista de los recientes sucesos, tal vez debería pedirle a la señora Hudson que examine su cosecha. Me había retrasado en un caso y eran poco más de las seis y media cuando me encontré de nuevo en Baker Street. Al acercarme a la casa, vi a un hombre alto con un sombrero escocés y un abrigo abotonado hasta la barbilla que esperaba afuera en el semicírculo brillante que salía de la luz del ventilador. Justo cuando llegué, se abrió la puerta y nos acompañaron a la habitación de Holmes.

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'Señor. Creo que Henry Baker —dijo, levantándose de su sillón y saludando a su visitante con el aire de cordialidad que tan fácilmente podía asumir—. Por favor, tome esta silla junto al fuego, señor Baker. Es una noche fría y observo que tu circulación está más adaptada para el verano que para el invierno. Ah, Watson, acaba de llegar en el momento adecuado. ¿Es ese su sombrero, señor Baker? —Sí, señor, ese es sin duda mi sombrero. Era un hombre corpulento de hombros redondeados, cabeza maciza y rostro amplio e inteligente, que se inclinaba hacia una barba puntiaguda de un castaño canoso. Un toque de enrojecimiento en la nariz y las mejillas, con un leve temblor de la mano extendida, recordó la conjetura de Holmes sobre sus hábitos. Su levita negra oxidada estaba abrochada al frente, con el cuello subido, y sus delgadas muñecas sobresalían de sus mangas sin rastro de puños o camisa. Hablaba en forma lenta y entrecortada, eligiendo las palabras con cuidado y, en general, daba la impresión de ser un hombre de letras y letras que había sufrido malos tratos a manos de la fortuna. 'Hemos retenido estas cosas durante algunos días', dijo Holmes, 'porque esperábamos ver un anuncio de usted dando su dirección. Estoy perdido para saber ahora por qué no hizo publicidad. Nuestro visitante soltó una risa bastante avergonzada. 'Los chelines no han sido tan abundantes para mí como antes', comentó. “No tenía ninguna duda de que la banda de rufianes que me asaltó se había llevado mi sombrero y el pájaro. No me importaba gastar más dinero en un intento desesperado por recuperarlos. Muy naturalmente. Por cierto, sobre el pájaro, nos vimos obligados a comérnoslo. '¡Para comerlo!' Nuestro visitante se levantó a medias de su silla en su entusiasmo. —Sí, a nadie le habría servido de nada si no lo hubiéramos hecho. Pero supongo que este otro ganso del aparador, que pesa aproximadamente el mismo peso y está perfectamente fresco, responderá igualmente bien a tu propósito. —Oh, ciertamente, ciertamente —respondió el señor Baker con un suspiro de alivio. —Por supuesto, todavía tenemos las plumas, las patas, el buche, etc. de su propio pájaro, así que si lo desea ... El hombre soltó una carcajada. —Pueden serme útiles como reliquias de mi aventura —dijo—, pero más allá de eso, apenas puedo ver de qué me van a servir las disjecta membrana de mi difunto conocido. No, señor, creo que, con su permiso, limitaré mis atenciones al excelente pájaro que percibo sobre el aparador.

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Sherlock Holmes me miró fijamente con un ligero encogimiento de hombros. 'Ahí está tu sombrero, entonces, y ahí tu pájaro', dijo. Por cierto, ¿te aburriría decirme de dónde sacaste el otro? Soy un aficionado a las aves de corral, y pocas veces he visto un ganso mejor crecido. —Desde luego, señor —dijo Baker, que se había levantado y se había metido bajo el brazo su propiedad recién adquirida—. Algunos de nosotros frecuentamos el Alpha Inn, cerca del Museo; nos encontramos en el Museo mismo durante el día, ¿comprende? Este año, nuestro buen anfitrión, llamado Windigate, instituyó un club de gansos, mediante el cual, considerando unos pocos centavos cada semana, cada uno de nosotros recibiría un pájaro en Navidad. Mis peniques fueron debidamente pagados y el resto te es familiar. Le estoy muy en deuda, señor, porque un sombrero escocés no se ajusta ni a mis años ni a mi gravedad. Con una cómica pomposidad en sus modales, se inclinó solemnemente ante los dos y siguió su camino. —Demasiado para el señor Henry Baker —dijo Holmes cuando hubo cerrado la puerta detrás de él. Es bastante seguro que no sabe nada sobre el asunto. ¿Tiene hambre, Watson? 'No particularmente.' Entonces sugiero que convierta nuestra cena en una cena y hagamos un seguimiento de esta pista mientras aún esté caliente. 'Por todos los medios.' Fue una noche amarga, por lo que nos pusimos nuestros ulsters y nos envolvimos el cuello con corbatas. Afuera, las estrellas brillaban fríamente en un cielo despejado y el aliento de los transeúntes se convertía en humo como disparos de pistola. Nuestras pisadas resonaban nítidas y fuertes mientras atravesábamos el barrio de los médicos, Wimpole Street, Harley Street, y así por Wigmore Street hasta Oxford Street. En un cuarto de hora estábamos en Bloomsbury en Alpha Inn, que es una pequeña taberna en la esquina de una de las calles que desemboca en Holborn. Holmes abrió la puerta del bar privado y pidió dos vasos de cerveza al propietario de rostro rubicundo y delantal blanco. 'Tu cerveza debería ser excelente si es tan buena como tus gansos', dijo. ¡Mis gansos! El hombre pareció sorprendido. 'Si. Hace sólo media hora hablaba con el señor Henry Baker, que era miembro de su club de gansos.

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¡Ah! si lo veo. Pero ya ve, señor, no son nuestros gansos. '¡En efecto! ¿De quién, entonces? —Bueno, conseguí las dos docenas de un vendedor de Covent Garden. '¿En efecto? Conozco algunos de ellos. ¿Cuál fue? Breckinridge es su nombre. ¡Ah! Yo no lo conozco. Bueno, aquí está su buen propietario de salud y prosperidad para su casa. Buenas noches. —Ahora el señor Breckinridge —continuó, abrochándose el abrigo cuando salimos al aire helado. —Recuerde, Watson, que aunque tenemos una cosa tan fea como un ganso en un extremo de esta cadena, tenemos en el otro un hombre que sin duda recibirá siete años de servidumbre penal a menos que podamos demostrar su inocencia. Es posible que nuestra investigación confirme su culpabilidad pero, en cualquier caso, tenemos una línea de investigación que la policía ha pasado por alto y que una singular oportunidad ha puesto en nuestras manos. Sigámoslo hasta el amargo final. ¡Mira hacia el sur, entonces, y marcha rápida! Atravesamos Holborn, bajamos por Endell Street y, por tanto, atravesamos un zigzag de barrios bajos hasta Covent Garden Market. Uno de los puestos más grandes llevaba el nombre de Breckinridge y el propietario, un hombre con aspecto de caballo, rostro afilado y patillas recortadas, estaba ayudando a un niño a cerrar las contraventanas. 'Buena noches. Es una noche fría —dijo Holmes. El vendedor asintió y lanzó una mirada interrogante a mi compañero. —Se agotaron los gansos, ya veo —continuó Holmes, señalando las losas desnudas de mármol—. Que tengas quinientos mañana por la mañana. 'Eso no es bueno.' —Bueno, hay algunos en el establo con la llamarada de gas. Ah, pero te lo recomendaron a ti. '¿Por quién?' —El propietario del Alpha. —Oh, sí, le envié un par de docenas. También eran buenos pájaros. Ahora bien, ¿de dónde los sacaste? Para mi sorpresa, la pregunta provocó un estallido de ira en el vendedor. —Bueno, señor —dijo, con la cabeza ladeada y los brazos en jarras—, ¿a qué se dirige? Hagámoslo claro, ahora. Es bastante recto. Me gustaría saber quién te vendió los gansos que proporcionaste al Alfa. —Bueno, entonces no te lo diré. ¡Y ahora!' —Oh, no es un asunto de importancia, pero no sé por qué debería ser tan afectuoso con tan poca cosa.

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'¡Calentar! Serías tan cálido, tal vez, si estuvieras tan molesto como yo. Cuando pago un buen dinero por un buen artículo, debería haber un final del negocio, pero es '¿Dónde están los gansos?' y '¿A quién le vendiste los gansos?' y '¿Qué tomarás por los gansos?' Uno pensaría que son los únicos gansos del mundo, al oír el alboroto que se hace por ellos. —Bueno, no tengo ninguna conexión con ninguna otra gente que haya estado haciendo averiguaciones —dijo Holmes descuidadamente—. Si no nos dice que la apuesta está cancelada, eso es todo. Pero siempre estoy dispuesto a respaldar mi opinión sobre una cuestión de aves, y tengo cinco centavos de que el ave que me comí es criada en el campo. —Bueno, entonces ha perdido sus cinco dólares, porque es de la ciudad —le espetó el vendedor—. No es nada de eso. Yo digo que lo es. No lo creo. ¿Crees que sabes más sobre aves que yo, que las he manipulado desde que era pinza? Te digo que todos esos pájaros que fueron al Alfa fueron criados en la ciudad. Nunca me convencerás de que crea eso. ¿Apostarías entonces? Es simplemente tomar su dinero, porque sé que tengo razón. Pero tendré un soberano contigo, solo para enseñarte a no ser obstinado. El vendedor se rió entre dientes. 'Tráeme los libros, Bill', dijo. El niño trajo un volumen pequeño y delgado y uno grande con el dorso grasiento y los colocó juntos debajo de la lámpara colgante. —Bueno, señor Cocksure —dijo el vendedor—, pensé que me había quedado sin gansos, pero antes de que termine encontrará que todavía queda uno en mi tienda. ¿Ves este librito? '¿Bien?' Esa es la lista de la gente a la que compro. ¿Ves? Bueno, entonces, aquí en esta página están los campesinos, y los números después de sus nombres son donde están sus cuentas en el gran libro mayor. ¡Ahora, entonces! ¿Ves esta otra página en tinta roja? Bueno, esa es una lista de los proveedores de mi ciudad. Ahora, mire ese tercer nombre. Léelo en voz alta. 'Sras. Oakshott, 117, Brixton Road - 249 », leyó Holmes. 'Muy bien. Ahora anote eso en el libro mayor. Holmes pasó a la página indicada. 'Aquí tiene,' la Sra. Oakshott, 117, Brixton Road, proveedor de huevos y aves de corral.

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Entonces, ¿cuál es la última entrada? '' 22 de diciembre. Veinticuatro gansos a las 7 chelines. 6d. '' 'Bastante. Ahí tienes. ¿Y debajo? 'Vendido al Sr. Windigate de Alpha, a las 12'. '¿Qué tienes que decir ahora?' Sherlock Holmes parecía profundamente consternado. Sacó un soberano de su bolsillo y lo arrojó sobre la losa, volviéndose con el aire de un hombre cuyo disgusto es demasiado profundo para las palabras. A unos metros de distancia, se detuvo bajo un poste de luz y se rió de la manera cordial y silenciosa que le era peculiar. 'Cuando ves a un hombre con bigotes de ese corte y el 'Pink' un 'sobresaliendo de su bolsillo, siempre puedes apostarlo', dijo. 'Me atrevería a decir que si hubiera puesto 100 libras frente a él, ese hombre no me habría dado una información tan completa como la que extrajo de él con la idea de que me estaba haciendo una apuesta. Bueno, Watson, me imagino que nos acercamos al final de nuestra búsqueda, y el único punto que queda por determinar es si deberíamos continuar con esta señora Oakshott esta noche, o si deberíamos reservarlo para ... día siguiente. De lo que dijo ese hombre hosco se desprende claramente que hay otros además de nosotros que están preocupados por el asunto, y yo debería ... Sus comentarios fueron repentinamente interrumpidos por un fuerte alboroto que estalló en el puesto que acabábamos de dejar. Al darnos la vuelta, vimos a un hombrecillo con cara de rata de pie en el centro del círculo de luz amarilla que arrojaba la lámpara oscilante, mientras Breckinridge, el vendedor, enmarcado en la puerta de su puesto, agitaba ferozmente los puños ante la vergüenza. figura. 'Ya tuve suficiente de ti y tus gansos', gritó. Ojalá estuvieran todos juntos en el diablo. Si vienes a molestarme más con tus tonterías, te echaré el perro. Trae a la Sra. Oakshott aquí y yo le responderé, pero ¿qué tienes que ver con eso? ¿Te compré los gansos? 'Ninguno, pero uno de ellos era mío de todos modos', se quejó el hombrecillo. —Bueno, pregúntele a la señora Oakshott. Me dijo que te lo preguntara. Bueno, puedes preguntarle al rey de Proosia, por lo que a mí respecta. Ya tuve suficiente. ¡Sal de aquí! Corrió ferozmente hacia adelante y el investigador se alejó volando en la oscuridad.

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'¡Decir ah! esto puede ahorrarnos una visita a Brixton Road —susurró Holmes. Ven conmigo y veremos qué se puede hacer con este tipo. Atravesando los grupos dispersos de gente que holgazaneaba alrededor de los puestos en llamas, mi compañero alcanzó rápidamente al hombrecillo y le tocó el hombro. Dio media vuelta y pude ver a la luz del gas que todo vestigio de color había desaparecido de su rostro. '¿Quien eres tu entonces? ¿Qué deseas?' preguntó con voz temblorosa. —Me disculpa —dijo Holmes con suavidad—, pero no pude evitar escuchar las preguntas que acaba de hacer al vendedor. Creo que podría serle de ayuda. '¿Usted? ¿Quién eres tú? ¿Cómo pudo saber algo del asunto? Mi nombre es Sherlock Holmes. Es mi trabajo saber lo que otras personas no saben. —¿Pero no puede saber nada de esto? Disculpe, lo sé todo. Está tratando de rastrear algunos gansos que vendió la señora Oakshott, de Brixton Road, a un vendedor llamado Breckinridge, por él a su vez al señor Windigate, del Alpha, y por él a su club, del cual el señor Henry Baker es miembro. —Oh, señor, usted es el mismo hombre a quien he deseado conocer —exclamó el pequeño con las manos extendidas y los dedos temblorosos. Apenas puedo explicarle lo interesado que estoy en este asunto. Sherlock Holmes llamó a un vehículo de cuatro ruedas que pasaba. 'En ese caso, será mejor que lo discutamos en una habitación acogedora en lugar de en este mercado barrido por el viento', dijo. Pero le ruego que me diga, antes de continuar, a quién tengo el placer de ayudar. El hombre vaciló un instante. 'Mi nombre es John Robinson', respondió con una mirada de soslayo. —No, no es el nombre real —dijo Holmes con dulzura—. 'Siempre es incómodo hacer negocios con un alias'. Un rubor subió a las pálidas mejillas del extraño. 'Bueno', dijo, 'mi verdadero nombre es James Ryder'. Exactamente. Asistente jefe en el Hotel Cosmopolitan. Le ruego que suba al taxi y pronto podré contarle todo lo que le gustaría saber. El hombrecillo se quedó mirando de uno a otro con ojos medio asustados y medio esperanzados, como quien no está seguro de si está al borde de una ganancia inesperada o de una catástrofe. Luego subió al taxi y en media hora estábamos de vuelta en la sala de estar de Baker Street. No se había dicho nada durante nuestro viaje, pero la respiración entrecortada y aguda de nuestro nuevo compañero, y los entrelazamientos y abatimientos de sus manos, hablaban de la tensión nerviosa dentro de él.

la historia de pigmalión y galatea

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'¡Aquí estamos!' —dijo Holmes alegremente mientras entramos en la habitación. 'El fuego parece muy adecuado en este clima. Tiene frío, Sr. Ryder. Por favor, tome la silla de cesta. Me pondré mis pantuflas antes de resolver este pequeño asunto tuyo. ¡Ahora, entonces! ¿Quieres saber qué pasó con esos gansos? 'Sí señor.' O más bien, me imagino, de ese ganso. Supongo que era un pájaro que le interesaba: blanco, con una barra negra en la cola. Ryder se estremeció de emoción. 'Oh, señor', gritó, '¿puede decirme adónde fue?' 'Vino aquí'. '¿Aquí?' —Sí, y resultó ser un pájaro extraordinario. No me extraña que deba interesarse por él. Puso un huevo después de morir, el huevo azul más bonito y brillante que jamás se haya visto. Lo tengo aquí en mi museo. Nuestro visitante se puso en pie tambaleándose y agarró la repisa de la chimenea con la mano derecha. Holmes abrió su caja fuerte y levantó el carbunclo azul, que brillaba como una estrella, con un resplandor frío, brillante y de muchas puntas. Ryder se quedó mirándolo con el rostro demacrado, sin saber si reclamarlo o repudiarlo. —Se acabó el juego, Ryder —dijo Holmes en voz baja—. ¡Espera, hombre, o estarás en el fuego! Devuélvale el brazo a su silla, Watson. No tiene sangre suficiente para cometer un delito grave con impunidad. Dale una pizca de brandy. ¡Entonces! Ahora parece un poco más humano. ¡Qué camarón es, sin duda! Por un momento se tambaleó y estuvo a punto de caer, pero el brandy le dio un matiz de color a las mejillas y se quedó mirando con ojos asustados a su acusador. Tengo casi todos los enlaces en mis manos y todas las pruebas que podría necesitar, por lo que hay poco que deba decirme. Aún así, ese poco podría aclararse para completar el caso. ¿Habías oído hablar, Ryder, de esta piedra azul de la condesa de Morcar? —Fue Catherine Cusack quien me lo contó —dijo con voz entrecortada. Ya veo, la doncella de su señoría. Bueno, la tentación de la riqueza repentina tan fácilmente adquirida fue demasiado para usted, como lo ha sido para los mejores hombres antes que usted, pero no fue muy escrupuloso en los medios que utilizó. Me parece, Ryder, que en ti se está convirtiendo en un villano muy bonito. Sabías que este hombre, Horner, el fontanero, ya había estado involucrado en un asunto de ese tipo y que las sospechas recaerían más fácilmente sobre él. ¿Entonces que hiciste? Hiciste un pequeño trabajo en la habitación de mi señora, tú y tu cómplice Cusack, y te las arreglaste para que lo llamaran. Luego, cuando se hubo marchado, usted revolvió el joyero, dio la alarma e hizo arrestar a este infortunado. Entonces tú --'

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Ryder se arrojó de repente sobre la alfombra y se agarró a las rodillas de mi compañero. ¡Por el amor de Dios, ten piedad! chilló. ¡Piensa en mi padre! de mi madre! Les rompería el corazón. ¡Nunca me había equivocado antes! Nunca lo volveré a hacer. Lo juro. Lo juraré sobre una Biblia. ¡Oh, no lo lleves a la corte! ¡Por el amor de Dios, no lo hagas! ¡Vuelve a tu silla! —dijo Holmes con severidad. Ahora está muy bien encogerse y gatear, pero no pensaste lo suficiente en ese pobre Horner en el banquillo de los acusados ​​por un crimen del que él no sabía nada. Volaré, señor Holmes. Dejaré el país, señor. Entonces se derrumbará la acusación contra él. '¡Tararear! Hablaremos de eso. Y ahora escuchemos un relato verdadero del próximo acto. ¿Cómo entró la piedra en el ganso y cómo entró el ganso en el mercado abierto? Dinos la verdad, porque ahí está tu única esperanza de seguridad. Ryder se pasó la lengua por los labios resecos. —Se lo diré tal como sucedió, señor —dijo—. `` Cuando arrestaron a Horner, me pareció que sería mejor que me saliera con la piedra de inmediato, porque no sabía en qué momento la policía no se tomaría en la cabeza registrarme a mí y a mi habitación. . No había ningún lugar en el hotel donde fuera seguro. Salí, como por encargo, y me dirigí a casa de mi hermana. Se había casado con un hombre llamado Oakshott y vivía en Brixton Road, donde engordaba aves para el mercado. Durante todo el camino, todos los hombres que conocí me parecieron policías o detectives y, a pesar de que fue una noche fría, el sudor me corría por la cara antes de llegar a Brixton Road. Mi hermana me preguntó qué pasaba y por qué estaba tan pálido, pero le dije que me había molestado el robo de joyas en el hotel. Luego fui al patio trasero, fumé en pipa y me pregunté qué sería mejor hacer. Una vez tuve un amigo llamado Maudsley, que se fue al mal y acaba de cumplir su condena en Pentonville. Un día me conoció y empezó a hablar sobre las costumbres de los ladrones y cómo podían deshacerse de lo que robaban. Sabía que sería sincero conmigo, porque sabía una o dos cosas sobre él, así que decidí ir directamente a Kilburn, donde vivía, y confiar en él. Me mostraría cómo convertir la piedra en dinero. Pero, ¿cómo llegar a él a salvo? Pensé en las agonías por las que había pasado al salir del hotel. En cualquier momento podrían apresarme y registrarme, y allí estaría la piedra en el bolsillo de mi chaleco. En ese momento estaba apoyado contra la pared y miraba los gansos que se balanceaban alrededor de mis pies, y de repente se me ocurrió una idea que me mostró cómo podía vencer al mejor detective que jamás haya existido.

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“Mi hermana me había dicho algunas semanas antes que podría elegir entre sus gansos como regalo de Navidad, y yo sabía que ella siempre cumplía su palabra. Ahora tomaría mi ganso y en él llevaría mi piedra a Kilburn. Había un pequeño cobertizo en el patio, y detrás de éste conducía uno de los pájaros, uno grande, hermoso, blanco, con la cola barrada. Lo atrapé, y abriendo su pico, empujé la piedra por su garganta tan lejos como mi dedo podía alcanzar. El pájaro dio un trago y sentí que la piedra pasaba por su garganta y bajaba a su buche. Pero la criatura aleteó y luchó, y salió mi hermana para saber qué le pasaba. Cuando me volví para hablar con ella, el bruto se soltó y revoloteó entre los demás. '¿Qué estabas haciendo con ese pájaro, Jem?' dice ella. —Bueno —dije—, dijiste que me regalarías uno para Navidad y yo estaba sintiendo cuál era el más gordo. 'Oh', dice ella, 'hemos reservado el tuyo para ti. El pájaro de Jem, lo llamamos'. Es el grande y blanco de allá. Hay veintiséis de ellos, lo que hace uno para usted, uno para nosotros y dos docenas para el mercado. 'Gracias, Maggie', le dije, 'pero si a ti te da lo mismo, preferiría tener el que estaba manejando ahora'. 'El otro pesa unos tres kilos más', dijo, 'y lo engordamos expresamente para ti'. ''No importa. Yo tomaré el otro, y lo tomaré ahora ”, dije.“ Oh, como quieras ”, dijo ella, un poco resoplada. Entonces, ¿cuál es lo que quieres? 'Ese blanco con la cola barrada, justo en medio del rebaño'. ''Oh muy bien. Mátalo y llévatelo contigo. —Bueno, hice lo que me dijo, señor Holmes, y llevé el pájaro hasta Kilburn. Le conté a mi amigo lo que había hecho, porque era un hombre al que era fácil decirle algo así. Se rió hasta que se atragantó, y sacamos un cuchillo y abrimos la oca. Mi corazón se hizo agua, porque no había rastro de la piedra, y supe que había ocurrido un terrible error. Dejé que el pájaro volviera corriendo a casa de mi hermana y me apresuré al patio trasero. Allí no se veía ni un pájaro.

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'¿Dónde están todos, Maggie?' Lloré. —Se fue a casa del comerciante, Jem. '¿De qué distribuidor?' 'Breckinridge, de Covent Garden'. '¿Pero había otro con la cola barrada?' Le pregunté, '¿el mismo que el que elegí?' —Sí, Jem, había dos de cola barrada y nunca pude distinguirlos. 'Bueno, entonces, por supuesto que lo vi todo, y corrí tan fuerte como mis pies me llevaron a este hombre Breckinridge, pero él había vendido el lote de una vez, y ni una palabra me dijo de dónde habían estado. ido. Ustedes mismos lo escucharon esta noche. Bueno, siempre me ha respondido así. Mi hermana piensa que me estoy volviendo loco. A veces pienso que soy yo mismo. Y ahora, y ahora yo mismo soy un ladrón marcado, sin haber tocado nunca la riqueza por la que vendí mi personaje. ¡Dios ayúdame! ¡Dios ayúdame!' Estalló en sollozos convulsivos, con el rostro enterrado entre las manos. Hubo un largo silencio, roto sólo por su respiración agitada y por el golpeteo mesurado de las puntas de los dedos de Sherlock Holmes sobre el borde de la mesa. Entonces mi amigo se levantó y abrió la puerta. '¡Salir!' dijó el. '¡Que señor! ¡Oh, que el cielo te bendiga! 'No mas palabras. ¡Salir!' Y no se necesitaron más palabras. Hubo una prisa, un ruido en las escaleras, el golpe de una puerta y el crujido traqueteo de pisadas que corrían desde la calle. —Después de todo, Watson —dijo Holmes, extendiendo la mano hacia su pipa de arcilla—, la policía no me retiene para suplir sus deficiencias. Si Horner estuviera en peligro sería otra cosa, pero este tipo no aparecerá en su contra y el caso debe colapsar. Supongo que me estoy desplazando por un delito grave. pero es posible que esté salvando un alma. Este tipo no volverá a equivocarse; está terriblemente asustado. Envíalo a la cárcel ahora y lo convertirás en pájaro carcelero de por vida. Además, es la temporada del perdón. El azar ha puesto en nuestro camino un problema de lo más singular y caprichoso, y su solución es su propia recompensa. Si tiene la bondad de tocar la campana, doctor, comenzaremos otra investigación, en la que también un pájaro será el protagonista principal.

por Arthur Conan Doyle

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