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Markheim


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La historia

—Sí —dijo el comerciante—, nuestras ganancias inesperadas son de varios tipos. Algunos clientes son ignorantes, y luego toco un dividendo en mi conocimiento superior. Algunos son deshonestos ', y aquí levantó la vela, de modo que la luz cayó con fuerza sobre su visitante,' y en ese caso ', continuó,' saco provecho de mi virtud '. Markheim acababa de entrar desde las calles diurnas, y sus ojos aún no se habían familiarizado con la mezcla de brillo y oscuridad en la tienda. Ante estas palabras mordaces, y ante la presencia cercana de la llama, parpadeó dolorosamente y miró a un lado. El comerciante se rió entre dientes. «Viene a verme el día de Navidad», prosiguió, «cuando sepa que estoy solo en mi casa, cierre las contraventanas y procure no hacer negocios. Bueno, tendrás que pagar por eso, tendrás que pagar por mi pérdida de tiempo, cuando yo esté equilibrando mis libros, tendrás que pagar, además, por una especie de manera que hoy le comento con mucha fuerza. . Soy la esencia de la discreción y no hago preguntas incómodas, pero cuando un cliente no puede mirarme a los ojos, tiene que pagar por ello '. El comerciante se rió una vez más y luego, cambiando a su habitual voz comercial, aunque todavía con una nota de ironía, '¿Puede dar, como de costumbre, un relato claro de cómo llegó a la posesión del objeto?' él continuó. —¿Sigue siendo el gabinete de tu tío? ¡Un coleccionista extraordinario, señor! Y el pequeño comerciante pálido, de hombros redondos, estaba casi de puntillas, mirando por encima de sus anteojos dorados y asintiendo con la cabeza con toda marca de incredulidad. Markheim le devolvió la mirada con una compasión infinita y un toque de horror. 'Esta vez', dijo, 'estás en un error. No he venido a vender, sino a comprar. No tengo ninguna curiosidad por deshacerme de que el gabinete de mi tío está vacío hasta el piso, incluso si todavía estuviera intacto, me ha ido bien en la Bolsa de Valores y es más probable que deba agregar algo más que de otra manera, y mi tarea hoy es la simplicidad misma. Busco un regalo de Navidad para una dama —continuó, mejorando la fluidez al comenzar con el discurso que había preparado— y ciertamente le debo todas las excusas por molestarlo así en un asunto tan pequeño. Pero ayer se descuidó el asunto. Debo presentar mi pequeño cumplido en la cena y, como bien sabe, un matrimonio rico no es algo que deba descuidarse.



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Siguió una pausa, durante la cual el comerciante pareció sopesar esta afirmación con incredulidad. El tic-tac de muchos relojes entre la curiosa madera de la tienda y el débil apresuramiento de los taxis en una vía cercana, llenaron el intervalo de silencio. —Bien, señor —dijo el comerciante—, así sea. Después de todo, eres un cliente antiguo y si, como dices, tienes la posibilidad de un buen matrimonio, ni mucho menos para mí ser un obstáculo. 'Aquí hay algo bueno para una dama ahora', continuó, 'este vidrio de mano - siglo XV, garantizado, proviene de una buena colección, también, pero me reservo el nombre, en interés de mi cliente, que era como usted'. mi querido señor, sobrino y único heredero de un notable coleccionista. El comerciante, mientras corría así con su voz seca y mordaz, se había agachado para sacar el objeto de su lugar y, mientras lo hacía, una conmoción había atravesado a Markheim, un sobresalto de manos y pies, un salto repentino. de muchas pasiones tumultuosas al rostro. Pasó tan rápido como llegó, y no dejó rastro más allá de un cierto temblor de la mano que ahora recibía el vaso. —Un vaso —dijo con voz ronca, y luego hizo una pausa y lo repitió con más claridad. '¿Un vaso? ¿Para Navidad? ¿Seguramente no?' '¿Y por qué no?' gritó el comerciante. ¿Por qué no un vaso? Markheim lo miraba con expresión indefinible. ¿Me preguntas por qué no? él dijo. ¡Mire aquí, mire en él, mírese a sí mismo! Te gusta verlo ¡No! ni ... ni a ningún hombre. El hombrecito había retrocedido de un salto cuando Markheim lo había enfrentado tan repentinamente con el espejo, pero ahora, al percibir que no había nada peor a la mano, se rió entre dientes. —Su futura dama, señor, debe ser muy favorecida —dijo—. —Te pido un regalo de Navidad —dijo Markheim—, y me das esto, este maldito recordatorio de años, pecados y locuras, ¡esta conciencia de mano! ¿Lo decias en serio? ¿Tenías un pensamiento en tu mente? Dime. Será mejor para ti si lo haces. Ven, cuéntame sobre ti. Me atrevo a adivinar ahora que, en secreto, eres un hombre muy caritativo. El comerciante miró de cerca a su compañero. Era muy extraño, Markheim no parecía reírse, había algo en su rostro como un destello de esperanza, pero nada de alegría.

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'¿A dónde quieres llegar?' preguntó el comerciante. ¿No es caritativo? respondió el otro con tristeza. 'No caritativo, ni piadoso, ni escrupuloso, sin amor, no amado, una mano para obtener dinero, una caja fuerte para guardarlo. ¿Eso es todo? Dios mío, hombre, ¿eso es todo? —Le diré qué es —empezó el comerciante con cierta brusquedad, y luego volvió a soltar una carcajada. 'Pero veo que este es un matrimonio tuyo, y te has estado bebiendo la salud de la dama'. '¡Ah!' exclamó Markheim con una extraña curiosidad. 'Ah, ¿te has enamorado? Cuéntame sobre eso.' 'Yo', gritó el comerciante. '¡Yo enamorado! Nunca tuve tiempo, ni tengo tiempo hoy para todas estas tonterías. ¿Aceptas el vaso? ¿Dónde está la prisa? respondió Markheim. Es muy agradable estar aquí hablando y la vida es tan corta e insegura que no me apresuraría a alejarme de ningún placer, no, ni siquiera de uno tan suave como este. Más bien deberíamos aferrarnos, aferrarnos a lo poco que podamos conseguir, como un hombre al borde de un acantilado. Cada segundo es un acantilado, si lo piensas, un acantilado de una milla de altura, lo suficientemente alto, si caemos, como para sacarnos de cada rasgo de la humanidad. Por tanto, es mejor hablar agradablemente. Hablemos unos de otros: ¿por qué deberíamos usar esta máscara? Seamos confidenciales. Quién sabe, ¿podríamos hacernos amigos? 'Sólo tengo una palabra que decirle', dijo el comerciante. ¡Haz tu compra o sal de mi tienda! —Cierto, cierto —dijo Markheim. Basta de tonterías. A negociar. Enséñame algo más. El comerciante se inclinó una vez más, esta vez para volver a colocar el vaso en el estante, su fino cabello rubio cayendo sobre sus ojos mientras lo hacía. Markheim se acercó un poco más, con una mano en el bolsillo de su abrigo, se irguió y se llenó los pulmones al mismo tiempo que muchas emociones diferentes se representaban juntas en su rostro: terror, horror y resolución, fascinación y repulsión física y a través de un levantamiento demacrado de su labio superior, sus dientes asomaron. —Quizá esto sea adecuado —observó el comerciante; y luego, cuando empezó a reaparecer, Markheim saltó por detrás sobre su víctima. La daga larga, parecida a un pincho, brilló y cayó. El comerciante luchó como una gallina, se golpeó la sien en el estante y luego cayó al suelo en un montón.

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El tiempo tenía una veintena de voces pequeñas en esa tienda, algunas majestuosas y lentas como se estaba volviendo a su edad, otras locuaces y apresuradas. Todos estos contaban los segundos en un intrincado coro de tictac. Entonces, el paso de los pies de un muchacho, corriendo pesadamente sobre el pavimento, irrumpió en estas voces más pequeñas y sorprendió a Markheim para que tomara conciencia de lo que lo rodeaba. Miró espantosamente a su alrededor. La vela estaba sobre el mostrador, su llama se agitaba solemnemente en una corriente y, por ese movimiento insignificante, toda la habitación se llenó de un bullicio silencioso y siguió agitándose como un mar: las sombras altas cabeceando, las grandes manchas de oscuridad aumentando y menguando como con la respiración, los rostros de los retratos y los dioses de porcelana cambiantes y vacilantes como imágenes en el agua. La puerta interior estaba entreabierta y se asomaba al interior de esa liga de sombras con una larga rendija de luz del día como un dedo acusador. A partir de estos vagabundeos aterrorizados, los ojos de Markheim volvieron al cuerpo de su víctima, donde yacía encorvado y desparramado, increíblemente pequeño y extrañamente más mezquino que en la vida. Con esa ropa pobre y miserable, con esa actitud desgarbada, el comerciante yacía como serrín. Markheim había temido verlo y, ¡he aquí! no fue nada. Y sin embargo, mientras miraba, este bulto de ropa vieja y charco de sangre comenzó a encontrar voces elocuentes. Allí debía estar, no había nadie que accionara las astutas bisagras o dirigiera el milagro de la locomoción; allí debía permanecer hasta que fuera encontrado. ¡Encontró! ay, y luego? Entonces, esta carne muerta levantaría un grito que resonaría sobre Inglaterra y llenaría el mundo con los ecos de la persecución. Ay, muerto o no, este seguía siendo el enemigo. 'El tiempo fue que cuando los sesos estaban fuera', pensó y la primera palabra le vino a la mente. El tiempo, ahora que la hazaña se cumplió, el tiempo, que se había cerrado para la víctima, se había vuelto instantáneo y trascendental para el asesino. El pensamiento estaba todavía en su mente, cuando, primero uno y luego otro, con toda variedad de ritmo y voz, uno profundo como la campana de la torre de una catedral, otro sonando en sus notas agudas el preludio de un vals, los relojes comenzaron a sonar. da la hora de las tres de la tarde.



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El repentino estallido de tantas lenguas en esa cámara muda lo dejó estupefacto. Comenzó a moverse, yendo y viniendo con la vela, asediado por las sombras en movimiento y asustado hasta el alma por reflejos casuales. En muchos espejos ricos, algunos de diseños de casas, algunos de Venecia o Amsterdam, vio su rostro repetido y repetido, como si fuera un ejército de espías que sus propios ojos se encontraron y detectaron a él y al sonido de sus propios pasos, suavemente mientras caían. , irritaba la tranquilidad circundante. Y aún así, mientras continuaba llenándose los bolsillos, su mente lo acusaba con una repugnante repetición de las mil fallas de su diseño. Debería haber elegido una hora más tranquila, debería haber preparado una coartada, no debería haber usado un cuchillo, debería haber sido más cauteloso, y solo ató y amordazó al comerciante, y no lo mató, debería haber sido más audaz, y mató al comerciante. Siervo también debería haber hecho todas las cosas de otra manera: arrepentimientos conmovedores, fatiga, incesante trabajo de la mente para cambiar lo que era inmutable, para planificar lo que ahora era inútil, para ser el arquitecto del pasado irrevocable. Mientras tanto, y detrás de toda esta actividad, terrores brutales, como ratas correteando en un ático desierto, llenaban las cámaras más remotas de su cerebro con alboroto, la mano del alguacil caía pesadamente sobre su hombro, y sus nervios se sacudían como un enganchaba peces o contemplaba, en desfiladero galopante, el muelle, la cárcel, la horca y el féretro negro. El terror de la gente en la calle se sentó ante su mente como un ejército sitiador. Era imposible, pensó, pero que algún rumor de la lucha debía haber llegado a sus oídos y avivar su curiosidad y ahora, en todas las casas vecinas, los adivinaba sentados inmóviles y con el oído en alto: gente solitaria, condenada a gastar. La Navidad morada sola en los recuerdos del pasado, y ahora sobresaltada por aquel tierno ejercicio de felices fiestas familiares, hizo callar alrededor de la mesa a la madre todavía con el dedo levantado: todos los grados, edades y humor, pero todos, por sus propios hogares, entrometidos. y escuchando y tejiendo la cuerda que lo colgaría. A veces le parecía que no podía moverse con demasiada suavidad, el tintineo de las altas copas bohemias sonaba fuerte como una campana y alarmado por la grandeza del tic tac, tuvo la tentación de detener los relojes. Y luego, de nuevo, con una rápida transición de sus terrores, el mismo silencio del lugar parecía una fuente de peligro, y algo que golpeaba y congelaba al transeúnte, quien daba un paso más audaz y se movía en voz alta entre los contenidos de la tienda e imitar, con elaborada bravuconería, los movimientos de un hombre atareado a gusto en su propia casa.

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Pero ahora estaba tan atraído por diferentes alarmas que, mientras una parte de su mente todavía estaba alerta y astuta, otra temblaba al borde de la locura. Una alucinación en particular se apoderó de su credulidad. El vecino escuchando con la cara pálida al lado de su ventana, el transeúnte arrestado por una conjetura horrible en el pavimento, estos en el peor de los casos podían sospechar, no podían saber a través de las paredes de ladrillo y las ventanas cerradas, solo los sonidos podían penetrar. Pero aquí, dentro de la casa, ¿estaba solo? Sabía que había visto a la sirvienta partir cariñosa, con sus pobres mejores galas, 'fuera por el día' escrito en cada cinta y sonrisa. Sí, estaba solo, por supuesto y, sin embargo, en la masa de la casa vacía encima de él, seguramente pudo escuchar un movimiento de pisadas delicadas; seguramente estaba consciente, inexplicablemente consciente de alguna presencia. Ay, seguramente a cada habitación y rincón de la casa su imaginación lo siguió y ahora era una cosa sin rostro, y sin embargo tenía ojos para ver y otra vez era una sombra de sí mismo y nuevamente contemplaba la imagen del comerciante muerto, reinspirada con astucia y odio. A veces, con un gran esfuerzo, miraba la puerta abierta que todavía parecía repeler sus ojos. La casa era alta, el tragaluz pequeño y sucio, el día ciego por la niebla y la luz que se filtraba hasta el piso del suelo era excesivamente tenue y se veía tenuemente en el umbral de la tienda. Y, sin embargo, en esa franja de dudosa luminosidad, ¿no pendía una sombra vacilante? De repente, desde la calle, un señor muy jovial comenzó a golpear con un bastón en la puerta de la tienda, acompañando sus golpes con gritos y rejas en las que continuamente se llamaba al comerciante por su nombre. Markheim, herido en el hielo, miró al muerto. ¡Pero no! yacía bastante quieto, había huido mucho más allá del alcance del oído de estos golpes y gritos, estaba hundido bajo mares de silencio y su nombre, que una vez habría captado su atención por encima del aullido de una tormenta, se había convertido en un sonido vacío. Y poco después el jovial caballero desistió de llamar a la puerta y se marchó. Aquí había un amplio indicio de apresurar lo que quedaba por hacer, salir de este barrio acusador, zambullirse en un baño de multitudes de Londres y alcanzar, al otro lado del día, ese remanso de seguridad y aparente inocencia: su cama. Había llegado un visitante: en cualquier momento otro podía seguirlo y mostrarse más obstinado. Haber hecho el acto y, sin embargo, no cosechar los beneficios, sería un fracaso demasiado abominable. El dinero, eso era ahora asunto de Markheim y, como medio para eso, las llaves.

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Miró por encima del hombro hacia la puerta abierta, donde la sombra aún persistía y temblaba y sin repugnancia consciente de la mente, pero con un temblor del vientre, se acercó al cuerpo de su víctima. El carácter humano se había ido del todo. Como un traje medio relleno de salvado, los miembros yacían esparcidos, el baúl doblado, en el suelo y, sin embargo, la cosa le repelía. Aunque era tan lúgubre e insignificante a la vista, temía que pudiera tener más significado al tacto. Tomó el cuerpo por los hombros y lo puso boca arriba. Era extrañamente ligero y flexible, y los miembros, como si se hubieran roto, adoptaron las posturas más extrañas. El rostro estaba despojado de toda expresión, pero estaba tan pálido como la cera y sorprendentemente manchado de sangre alrededor de una sien. Esa fue, para Markheim, la única circunstancia desagradable. Lo llevó de regreso, en ese instante, a cierto día de feria en un pueblo de pescadores: un día gris, un viento chirriante, una multitud en la calle, el estruendo de los metales, el retumbar de los tambores, la voz nasal de un cantante de baladas y un niño yendo y viniendo, enterrados en la multitud y divididos entre el interés y el miedo, hasta que, al llegar al lugar principal de la explanada, vio una cabina y una gran pantalla con imágenes, lúgubremente diseñadas, chillonamente coloreado: Brownrigg con su aprendiz los Manning con su invitado asesinado Weare en las garras de la muerte de Thurtell y una veintena además de crímenes famosos. La cosa estaba tan clara como una ilusión, era una vez más ese niño al que miraba una vez más, y con la misma sensación de revuelta física, ante estas viles imágenes, seguía aturdido por el retumbar de los tambores. Un compás de la música de ese día volvió a su memoria y en ese momento, por primera vez, se apoderó de él un escrúpulo, un aliento de náuseas, una repentina debilidad de las articulaciones, que instantáneamente debe resistir y conquistar. Consideró más prudente confrontar que huir de estas consideraciones, mirando con más dureza el rostro muerto, inclinando su mente para darse cuenta de la naturaleza y la grandeza de su crimen. Hace tan poco tiempo ese rostro se había movido con cada cambio de sentimiento, esa boca pálida había hablado, ese cuerpo había estado en llamas con energías gobernables y ahora, y por su acto, ese pedazo de vida había sido detenido como el relojero, con el dedo interpuesto, detiene el latido del reloj. De modo que razonó en vano que no podía volver a tener conciencia de remordimientos el mismo corazón que se había estremecido ante las efigies pintadas del crimen, miraba su realidad impasible. En el mejor de los casos, sintió un destello de lástima por alguien que había sido dotado en vano de todas esas facultades que pueden hacer del mundo un jardín de encanto, uno que nunca había vivido y que ahora estaba muerto. Pero de penitencia, no, no un temblor.

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en la antigua grecia lo que se conocía como cupido

Con eso, sacudiéndose de estas consideraciones, encontró las llaves y avanzó hacia la puerta abierta de la tienda. Afuera, había comenzado a llover con fuerza y ​​el sonido de la ducha en el techo había desterrado el silencio. Como una caverna goteante, las habitaciones de la casa estaban embrujadas por un eco incesante, que llenaba el oído y se mezclaba con el tic-tac de los relojes. Y, cuando Markheim se acercó a la puerta, pareció oír, en respuesta a su propio paso cauteloso, los pasos de otro pie que se retiraba escaleras arriba. La sombra aún palpitaba débilmente en el umbral. Lanzó una tonelada de determinación sobre sus músculos y abrió la puerta. La tenue y brumosa luz del día brillaba tenuemente sobre el suelo desnudo y las escaleras de la brillante armadura colocada, alabarda en mano, sobre el rellano y sobre los oscuros tallados en madera y los cuadros enmarcados que colgaban contra los paneles amarillos del revestimiento. Tan fuerte fue el golpe de la lluvia por toda la casa que, en los oídos de Markheim, comenzó a distinguirse en muchos sonidos diferentes. Pasos y suspiros, el paso de los regimientos que marchaban a lo lejos, el tintineo del dinero en el conteo y el crujir de las puertas entreabiertas sigilosamente, parecían mezclarse con el repiqueteo de las gotas sobre la cúpula y el chorro del agua en la tubería. La sensación de que no estaba solo creció en él hasta el borde de la locura. Por todas partes estaba obsesionado y rodeado de presencias. Los oyó moverse en los aposentos superiores de la tienda, oyó al muerto ponerse de pie y cuando comenzó con un gran esfuerzo a subir las escaleras, los pies huyeron silenciosamente ante él y lo siguieron sigilosamente detrás. ¡Si fuera sordo, pensó, con qué tranquilidad poseería su alma! Y luego de nuevo, y escuchando con una atención siempre fresca, se bendijo a sí mismo por esa sensación incansable que dominaba los puestos de avanzada y era un centinela confiable sobre su vida. Su cabeza giraba continuamente sobre su cuello, sus ojos, que parecían partiendo de sus órbitas, explorados por todos lados, y por todos lados estaban medio recompensados ​​como con la cola de algo sin nombre desapareciendo. Los veinticuatro escalones hasta el primer piso fueron veinticuatro agonías. En ese primer piso, las puertas estaban entreabiertas, tres de ellas como tres emboscadas, sacudiendo sus nervios como gargantas de cañón. Sentía que nunca más podría estar lo suficientemente encerrado y fortalecido ante los ojos observadores de los hombres. Anhelaba estar en casa, ceñido por las paredes, enterrado entre las sábanas e invisible para todos menos para Dios. Y ante ese pensamiento se asombró un poco, recordando historias de otros asesinos y el miedo que se decía que tenían de los vengadores celestiales. No fue así, al menos, con él. Temía las leyes de la naturaleza, no fuera que, en su cruel e inmutable procedimiento, conservaran alguna prueba condenatoria de su crimen. Temió diez veces más, con un terror servil y supersticioso, alguna escisión en la continuidad de la experiencia del hombre, alguna ilegalidad deliberada de la naturaleza. Jugó un juego de habilidad, dependiendo de las reglas, calculando la consecuencia de la causa y ¿qué pasaría si la naturaleza, como el tirano derrotado derribaba el tablero de ajedrez, rompiera el molde de su sucesión? Algo parecido le había sucedido a Napoleón (según decían los escritores) cuando el invierno cambió la época de su aparición. Lo mismo podría ocurrirle a Markheim: las paredes sólidas podrían volverse transparentes y revelar sus acciones como las de las abejas en una colmena de vidrio, las gruesas tablas podrían ceder bajo su pie como arenas movedizas y detenerlo en su agarre, sí, y hubo accidentes más serios que podrían destruirlo. él: si, por ejemplo, la casa se cae y lo aprisiona junto al cuerpo de su víctima o la casa vecina se incendia, y los bomberos lo invaden por todos lados. Él temía estas cosas y, en cierto sentido, estas cosas podrían llamarse las manos de Dios extendidas contra el pecado. Pero acerca de Dios mismo estaba a gusto, su acto era sin duda excepcional, pero también lo eran sus excusas, que Dios sabía que estaba allí, y no entre los hombres, que se sentía seguro de la justicia.

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Cuando llegó a salvo al salón y cerró la puerta detrás de él, tuvo un respiro de las alarmas. La habitación estaba bastante desmantelada, sin alfombrar además, y sembrada de cajas de embalaje y muebles incongruentes, varios grandes vasos de muelle, en los que se veía a sí mismo desde varios ángulos, como un actor en un escenario, muchos cuadros, enmarcados y sin enmarcar, de pie, con sus caras. en la pared, un fino aparador Sheraton, un mueble de marquetería y una gran cama vieja, con tapices. Las ventanas se abrían al suelo, pero por suerte se había cerrado la parte inferior de las contraventanas, y esto lo ocultaba a los vecinos. Aquí, entonces, Markheim metió una caja de embalaje delante del armario y empezó a buscar entre las llaves. Era un asunto largo, porque había muchos y resultaba fastidioso, además de que, después de todo, tal vez no hubiera nada en el armario y el tiempo pasaba. Pero la cercanía de la ocupación lo tranquilizó. Con el rabillo del ojo vio la puerta, incluso la miró de vez en cuando directamente, como un comandante sitiado complacido de verificar el buen estado de sus defensas. Pero en verdad estaba en paz. La lluvia que caía en la calle sonaba natural y agradable. Luego, en el otro lado, las notas de un piano se despertaron con la música de un himno, y las voces de muchos niños tomaron el aire y la letra. ¡Qué majestuosa, qué cómoda era la melodía! ¡Qué frescas las voces juveniles! Markheim lo escuchó sonriendo, mientras ordenaba las llaves y su mente estaba atestada de ideas e imágenes que podían responder, niños que asistían a la iglesia y el repique de los niños del órgano alto en el campo, bañistas junto al arroyo, excursionistas en las zarzas comunes, cometas ... volantes en el cielo ventoso y de nubes y luego, con otra cadencia del himno, de regreso a la iglesia, y la somnolencia de los domingos de verano, y la voz alta y gentil del párroco (que sonrió un poco para recordar) y el pintado Tumbas jacobeas y las tenues letras de los Diez Mandamientos en el presbiterio. Y mientras estaba sentado así, a la vez ocupado y ausente, se puso de pie sobresaltado. Un destello de hielo, un destello de fuego, un estallido de sangre lo recorrió, y luego se quedó paralizado y emocionado. Un escalón subió la escalera lenta y constantemente, y luego una mano se apoyó en el pomo, la cerradura hizo clic y la puerta se abrió.

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El miedo tenía a Markheim en un vicio. No sabía qué esperar, si el hombre muerto andando, o los ministros oficiales de justicia humana, o algún testigo casual que tropezaba ciegamente y lo enviaba a la horca. Pero cuando una cara fue introducida en la abertura, miró alrededor de la habitación, lo miró, asintió y sonrió como en un reconocimiento amistoso, y luego se retiró de nuevo, y la puerta se cerró detrás de ella, su miedo se liberó de su control en un tono ronco. llorar. Al oír esto, el visitante regresó. '¿Me llamaste?' preguntó amablemente, y con eso entró en la habitación y cerró la puerta detrás de él. Markheim se puso de pie y lo miró con todos sus ojos. Quizás había una película a la vista, pero los contornos del recién llegado parecían cambiar y vacilar como los de los ídolos a la luz de las velas vacilantes de la tienda y, a veces, pensó que lo conocía y, a veces, pensó que se parecía a él. él mismo y siempre, como un trozo de terror viviente, había en su pecho la convicción de que esto no era de la tierra ni de Dios. Y, sin embargo, la criatura tenía un extraño aire de lo común, mientras miraba a Markheim con una sonrisa y cuando agregaba: '¿Está buscando el dinero, creo?' estaba en el tono de la cortesía cotidiana. Markheim no respondió. —Debo advertirle —continuó el otro— que la doncella ha dejado a su amada antes de lo habitual y pronto estará aquí. Si encuentran al señor Markheim en esta casa, no necesito describirle las consecuencias. '¿Ya sabes como soy?' gritó el asesino. El visitante sonrió. 'Usted ha sido durante mucho tiempo uno de mis favoritos', dijo, 'y lo he observado durante mucho tiempo y a menudo he buscado ayudarlo'. '¿Que eres?' gritó Markheim: '¿el diablo?' 'Lo que pueda ser', respondió el otro, 'no puede afectar el servicio que propongo prestarle'. —¡Puede! —Gritó Markheim—. ¡Lo hace! ¿Serás ayudado por ti? ¡No, nunca por ti! ¡Aún no me conoces gracias a Dios, no me conoces! ' —Te conozco —respondió el visitante con una especie de amable severidad o más bien firmeza. Te conozco hasta el alma. '¡Conoceme!' gritó Markheim. ¿Quién puede hacerlo? Mi vida no es más que una farsa y una calumnia contra mí mismo. He vivido para desmentir mi naturaleza. Todos los hombres, todos los hombres son mejores que este disfraz que crece y los sofoca. Ves a cada uno arrastrado por la vida, como uno a quien los bravos han apresado y envuelto en un manto. Si tuvieran su propio control, si pudieras ver sus caras, serían completamente diferentes, ¡brillarían para héroes y santos! Soy peor que la mayoría de mí mismo está más superpuesto mi excusa es conocida por los hombres y Dios. Pero, si tuviera tiempo, podría revelarme.

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'¿A mi?' preguntó el visitante. —A ti antes que nada —respondió el asesino. Supuse que eras inteligente. Pensé, ya que existes, podrías ser un lector del corazón. ¡Y sin embargo, propondría juzgarme por mis actos! ¡Piensa en mis actos! Nací y he vivido en una tierra de gigantes, los gigantes me han arrastrado de las muñecas desde que nací de mi madre, los gigantes de las circunstancias. ¡Y me juzgarías por mis actos! ¿Pero no puedes mirar dentro? ¿No comprendes que el mal me es aborrecible? ¿No ves en mí la escritura clara de la conciencia, nunca borrosa por ningún sofisma voluntarioso, aunque con demasiada frecuencia ignorada? ¿No puedes leerme por algo que seguramente debe ser común como humanidad: el pecador involuntario? 'Todo esto se expresa con mucho sentimiento', fue la respuesta, 'pero no me tiene en cuenta. Estos puntos de coherencia están más allá de mi competencia, y no me importa en lo más mínimo la compulsión que pueda haber sido arrastrado, de modo que lo haya llevado en la dirección correcta. Pero el tiempo vuela, la sirvienta se retrasa, mirando los rostros de la multitud y las imágenes en las vallas publicitarias, pero sigue acercándose y recuerda, ¡es como si la propia horca avanzara hacia ti por las calles navideñas! ¿Te ayudo yo, que lo sé todo? ¿Quiere que le diga dónde encontrar el dinero? '¿Por qué precio?' preguntó Markheim. 'Te ofrezco el servicio como regalo de Navidad', respondió el otro. Markheim no pudo evitar sonreír con una especie de amargo triunfo. 'No', dijo, 'no tomaré nada de tus manos si me estuviera muriendo de sed, y fue tu mano la que puso el cántaro en mis labios, debería encontrar el valor para negarme'. Puede que sea crédulo, pero no haré nada para comprometerme con el mal. 'No tengo nada que objetar al arrepentimiento en el lecho de muerte', observó el visitante. ¡Porque no crees en su eficacia! Gritó Markheim. 'No lo digo', respondió el otro 'pero miro estas cosas desde otro lado, y cuando la vida se acaba mi interés cae. El hombre ha vivido para servirme, para esparcir miradas negras bajo el tinte de la religión, o para sembrar cizaña en el trigo, como tú, en un curso de débil conformidad con el deseo. Ahora que se acerca tanto a su liberación, solo puede agregar un acto de servicio: arrepentirse, morir sonriendo y, por lo tanto, construir en confianza y esperanza a los más temerosos de mis seguidores sobrevivientes. No soy un maestro tan duro. Pruébame. Acepta mi ayuda. Complácete en la vida como lo has hecho hasta ahora para complacerte más ampliamente, abre los codos en la tabla y cuando la noche empiece a caer y se corran las cortinas, te digo, para tu mayor comodidad, que lo encontrarás incluso fácil. para agravar tu disputa con tu conciencia, y para hacer las paces con Dios. Salí, pero ahora de tal lecho de muerte, y la habitación estaba llena de sinceros dolientes, escuchando las últimas palabras del hombre: y cuando miré ese rostro, que se había puesto como un pedernal contra la misericordia, lo encontré sonriendo de esperanza. '

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—¿Y usted, entonces, me supone una criatura así? preguntó Markheim. ¿Crees que no tengo aspiraciones más generosas que pecar y pecar y, al final, colarse en el cielo? Mi corazón se eleva al pensarlo. ¿Es esta, entonces, tu experiencia de la humanidad? ¿O es porque me encuentras con las manos rojas que presumes tal bajeza? ¿Y este crimen de asesinato es realmente tan impío como para secar las mismas fuentes del bien? 'El asesinato no es para mí una categoría especial', respondió el otro. 'Todos los pecados son asesinatos, así como toda la vida es guerra. Contemplo a tu raza, como marineros hambrientos en una balsa, arrancando costras de las manos del hambre y alimentándose unos de otros. Sigo los pecados más allá del momento de su actuación.Encontré en todo que la última consecuencia es la muerte y, a mis ojos, la hermosa doncella que frustra a su madre con tanta gracia en una cuestión de baile, gotea no menos visiblemente con sangre humana que un asesino como tú. ¿Digo que sigo los pecados? Yo sigo las virtudes también, no se diferencian por el grosor de un clavo, son ambas guadañas para el ángel de la muerte que cosecha. El mal, por el que vivo, no consiste en la acción, sino en el carácter. El hombre malo es querido para mí, no el acto malo, cuyos frutos, si pudiéramos seguirlos lo suficiente por la catarata vertiginosa de las edades, aún podrían ser más bendecidos que los de las virtudes más raras. Y no es porque hayas matado a un traficante, sino porque eres Markheim, por lo que me ofrezco a adelantar tu fuga. —Le abriré mi corazón —respondió Markheim. Este crimen en el que me encuentras es el último. En mi camino hacia él he aprendido muchas lecciones en sí mismo es una lección, una lección trascendental. Hasta ahora he sido empujado por la rebelión a lo que no quería: era un esclavo de la pobreza, empujado y azotado. Hay virtudes robustas que pueden aguantar en estas tentaciones mías no son así: tenía sed de placer. Pero hoy, y de este hecho, extraigo tanto la advertencia como las riquezas, tanto el poder como una nueva determinación de ser yo mismo. Me convierto en todas las cosas en un actor libre en el mundo. Empiezo a verme todo cambiado, manos de los agentes del bien, este corazón en paz. Algo me viene del pasado, algo de lo que soñé los sábados por la noche al son del órgano de la iglesia, de lo que pronostico cuando derramé lágrimas sobre libros nobles, o hablé, un niño inocente, con mi madre. Ahí está mi vida, he vagado unos años, pero ahora veo una vez más mi ciudad de destino '.

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Creo que usará este dinero en la Bolsa de Valores. comentó el visitante 'y ahí, si no me equivoco, ¿ya habéis perdido algunos miles?' —Ah —dijo Markheim—, pero esta vez tengo algo seguro. 'Esta vez, de nuevo, perderás', respondió el visitante en voz baja. —¡Ah, pero me quedo con la mitad! gritó Markheim. 'Eso también perderás', dijo el otro. El sudor empezó a manchar la frente de Markheim. Bueno, entonces, ¿qué importa? el exclamó. 'Di que se pierde, digo que estoy sumergido de nuevo en la pobreza, ¿una parte de mí, y que lo peor, continuará hasta el final para anular lo mejor? El mal y el bien corren fuertes en mí, arrastrándome en ambos sentidos. No amo una cosa, amo todas. Puedo concebir grandes hazañas, renuncias, martirios y, aunque he caído en un crimen como el asesinato, la piedad no es ajena a mis pensamientos. ¿Me compadezco de los pobres que conocen sus pruebas mejor que yo? Los compadezco y los ayudo. Aprecio el amor, amo la risa honesta. No hay nada bueno, no es verdad en la tierra, pero lo amo desde mi corazón. ¿Y son mis vicios sólo para dirigir mi vida, y mis virtudes sin efecto, como una madera pasiva de la mente? No es tan bueno, además, un manantial de actos. Pero el visitante levantó el dedo. 'Durante los treinta y seis años que has estado en este mundo', dijo, 'a través de muchos cambios de fortuna y variedades de humor, te he visto caer constantemente. Hace quince años habrías empezado con un robo. Hace tres años, te habrías empañado ante el nombre del asesinato. ¿Hay algún crimen, hay alguna crueldad o mezquindad, del cual todavía retrocedes? - ¡Dentro de cinco años te detectaré en el hecho! Hacia abajo, hacia abajo, está su camino y nada más que la muerte puede servir para detenerlo '. —Es cierto —dijo Markheim con voz ronca—, hasta cierto punto he cumplido con el mal. Pero es así con todos: los mismos santos, en el mero ejercicio de la vida, se vuelven menos delicados y toman el tono de su entorno ”. 'Te propondré una pregunta simple', dijo el otro, 'y mientras respondes, te leeré tu horóscopo moral. Has crecido en muchas cosas más laxas posiblemente te hagas bien para serlo y en cualquier caso, es lo mismo con todos los hombres. Pero admitiendo eso, ¿es usted en algún particular, por insignificante que sea, más difícil de complacer con su propia conducta, o va en todas las cosas con las riendas más sueltas?

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¿En alguno? repitió Markheim, con angustia de consideración. -¡No -añadió con desesperación-, en ninguno! Me he hundido en todos. 'Entonces', dijo el visitante, 'contentate con lo que eres, porque nunca cambiarás y las palabras de tu parte en este escenario están irrevocablemente escritas'. Markheim permaneció en silencio durante un largo rato y, de hecho, fue el visitante quien primero rompió el silencio. 'Siendo eso así', dijo, '¿le enseño el dinero?' ¿Y la gracia? gritó Markheim. ¿No lo has probado? devolvió el otro. Hace dos o tres años. ¿No te vi en la plataforma de las reuniones de avivamiento, y no era tu voz la más fuerte en el himno? ' 'Es cierto', dijo Markheim, 'y veo claramente lo que me queda por deber. Te doy las gracias por estas lecciones de mi alma. Se me abren los ojos y, por fin, me contemplo como soy. En ese momento, la aguda nota del timbre de la puerta resonó en la casa y el visitante, como si se tratara de una señal concertada que había estado esperando, cambió de inmediato en su comportamiento. ¡La doncella! gritó. Ella ha regresado, como le advertí, y ahora hay ante ustedes un pasaje más difícil. Su amo, debes decir, está enfermo, debes dejarla entrar, con un semblante seguro pero bastante serio, sin sonrisas, sin exageraciones, ¡y te prometo el éxito! Una vez la chica dentro, y la puerta cerrada, la misma destreza que ya te ha librado del crupier te liberará de este último peligro en tu camino. A partir de entonces, tienes toda la noche, toda la noche, si es necesario, para saquear los tesoros de la casa y velar por tu seguridad. Esta es la ayuda que te llega con la máscara del peligro. ¡Hasta!' gritó 'amigo, tu vida cuelga temblando en la balanza: ¡levántate y actúa!' Markheim miró fijamente a su consejero. 'Si me condenan a cometer actos malvados', dijo, 'todavía hay una puerta abierta a la libertad: puedo dejar de actuar. Si mi vida es mala, puedo dejarla. Aunque, como dices con certeza, estoy a la espera de cualquier pequeña tentación, puedo, con un gesto decisivo, ponerme fuera del alcance de todos. Mi amor por el bien está condenado a la esterilidad, ¡y déjalo estar! Pero todavía tengo mi odio por el mal y de eso, para su irritante decepción, verá que puedo sacar tanto energía como coraje.

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Los rasgos del visitante empezaron a experimentar un cambio maravilloso y hermoso: se iluminaron y suavizaron con un tierno triunfo y, mientras se iluminaban, se desvanecían y desvanecían. Pero Markheim no se detuvo a observar o comprender la transformación. Abrió la puerta y bajó las escaleras muy lentamente, pensando para sí mismo. Su pasado pasó sobriamente ante él. Lo contempló como era, feo y agotador como un sueño, aleatorio como una mezcla de azar, una escena de derrota. La vida, tal como la repasaba así, ya no lo tentaba, pero al otro lado percibía un refugio tranquilo para su ladrido. Se detuvo en el pasillo y miró dentro de la tienda, donde la vela aún ardía junto al cadáver. Estaba extrañamente silencioso. Los pensamientos del comerciante inundaron su mente mientras miraba. Y entonces la campana estalló una vez más en un clamor impaciente. Se enfrentó a la doncella en el umbral con algo parecido a una sonrisa. —Será mejor que vayas a por la policía —dijo—. He matado a tu amo.

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