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Historia del Niño Jesús *

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Una leyenda alemana para la víspera de Navidad contada por Elizabeth Harkison

Historia del Niño Jesús

- Elizabeth Harkison

Érase una vez, hace mucho, mucho tiempo, la noche antes de Navidad, un niño pequeño deambulaba solo por las calles de una gran ciudad. Había mucha gente en la calle, padres y madres, hermanas y hermanos, tíos y tías, e incluso abuelos y abuelas canosos, todos los cuales volvían apresuradamente a casa con bultos de regalos para los demás y para sus pequeños. Pasaban hermosos carruajes, los carritos expresos pasaban traqueteando, incluso los carros viejos se pusieron en servicio, y todo parecía apresurado y alegre con la expectativa de la próxima mañana de Navidad.

Desde algunas de las ventanas ya empezaban a fluir luces brillantes hasta que fue casi tan brillante como el día. Pero el niño parecía no tener hogar y deambulaba con indiferencia de calle en calle. Nadie se fijó en él, excepto quizás Jack Frost, quien se mordió los dedos de los pies desnudos y le hizo cosquillas en las puntas de los dedos. El viento del norte también pareció notar al niño, porque sopló contra él y atravesó sus ropas andrajosas de arriba abajo, haciéndolo temblar de frío. Pasó de casa en casa, mirando con ojos anhelantes a través de las ventanas, a los niños alegres y felices, la mayoría de los cuales estaban ayudando a podar los árboles de Navidad para el día siguiente.

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'Seguramente', se dijo el niño, 'donde hay tanta alegría y felicidad, algo puede ser para mí'. Así que con pasos tímidos se acercó a una casa grande y hermosa. A través de las ventanas, pudo ver un árbol de Navidad alto y majestuoso ya iluminado. Muchos regalos colgaban de él. Sus ramas verdes estaban adornadas con adornos de oro y plata. Subió lentamente los anchos escalones y llamó suavemente a la puerta. Fue abierto por un gran sirviente. Tenía un rostro amable, aunque su voz era profunda y ronca. Miró al niño pequeño por un momento, luego negó con la cabeza con tristeza y dijo: 'Baja los escalones. Aquí no hay lugar para alguien como tú. Parecía arrepentido mientras hablaba, posiblemente recordaba a sus propios pequeños en casa, y se alegró de que no estuvieran afuera en esta noche fría y amarga. A través de la puerta abierta brillaba una luz brillante, y el aire cálido, lleno de la fragancia del pino navideño, salió corriendo de la habitación interior y saludó al pequeño vagabundo con un beso. Cuando el niño regresó al frío y la oscuridad, se preguntó por qué el lacayo había hablado así, porque seguramente, pensó él, a esos niños pequeños les encantaría tener otro compañero que se les uniera en su alegre festival navideño. Pero los niños que estaban adentro ni siquiera sabían que había llamado a la puerta.

La calle se volvió más fría y oscura a medida que pasaba el niño. Siguió adelante con tristeza, diciéndose a sí mismo: '¿No hay nadie en toda esta gran ciudad que comparta la Navidad conmigo?' Caminó más y más calle abajo, hacia donde las casas no eran tan grandes y hermosas. Parecía haber niños pequeños dentro de casi todas las casas. Estaban bailando y retozando. Se podían ver árboles de Navidad en casi todas las ventanas, con hermosas muñecas, trompetas, libros ilustrados, pelotas, copas y otros delicados juguetes colgados de ellos. En una ventana, el niño vio un corderito hecho de suave lana blanca. Alrededor de su cuello estaba atada una cinta roja. Evidentemente, lo habían colgado del árbol para uno de los niños. El pequeño extraño se detuvo frente a esta ventana y miró larga y seriamente las cosas hermosas del interior, pero sobre todo se sintió atraído hacia el cordero blanco. Finalmente, acercándose sigilosamente al cristal de la ventana, lo golpeó suavemente. Una niña se acercó a la ventana y miró hacia la calle oscura donde la nieve había comenzado a caer. Vio al niño, pero solo frunció el ceño, negó con la cabeza y dijo: 'Vete y ven en otro momento'. Estamos demasiado ocupados para cuidar de ti ahora. Volvió a las calles oscuras y frías y volvió a girar. El viento soplaba a su lado y parecía decirle: «Date prisa, date prisa, no tenemos tiempo para detenernos. Es Nochebuena y todo el mundo tiene prisa esta noche.

Una y otra vez, el niño golpeaba suavemente la puerta o el cristal de la ventana. En cada lugar se le negó la entrada. Una madre temía que pudiera tener alguna enfermedad fea que sus hijos queridos pudieran contraer. Otro padre dijo que solo tenía lo suficiente para sus propios hijos y nada de sobra para los mendigos. Otro le dijo que se fuera a casa, donde pertenecía, y que no molestara a otras personas.

Pasaron las horas, más tarde creció la noche, y más frío se hizo el viento, y más oscura parecía la calle. Cada vez más lejos vagaba el pequeño. A estas alturas apenas quedaba nadie en la calle, y los pocos que quedaban no parecían ver al niño, cuando de repente apareció delante de él un único y brillante rayo de luz. Brillaba a través de la oscuridad en los ojos del niño. Levantó la vista sonriendo y dijo: 'Iré donde me llame la pequeña luz, tal vez compartan su Navidad conmigo'.

Pasando apresuradamente todas las demás casas, pronto llegó al final de la calle y se dirigió directamente a la ventana por la que entraba la luz. Era una casa pobre, pequeña y baja, pero eso no le importaba a la niña. La luz parecía todavía llamarlo a entrar. ¿De dónde crees que vino la luz? Nada más que una vela de sebo que había sido colocada en una taza vieja con el asa rota, en la ventana, como una alegre señal de Nochebuena. No había cortina ni sombra en la pequeña ventana cuadrada y cuando el niño pequeño miró hacia adentro, vio de pie sobre una ordenada mesa de madera una rama de un árbol de Navidad. La habitación estaba amueblada con sencillez pero estaba muy limpia. Cerca de la chimenea estaba sentada una madre de rostro encantador con un pequeño de dos años sobre sus rodillas y un niño mayor a su lado. Los dos niños miraban el rostro de su madre y escuchaban un cuento. Creo que debe haberles estado contando una historia de Navidad. Unas cuantas brasas ardían en la chimenea y todas parecían ligeras y cálidas por dentro.

El pequeño vagabundo se acercó más y más al cristal de la ventana. Tan dulce era el rostro de la madre, tan cariñosos parecían los niños pequeños, que al fin se animó y golpeó suavemente, muy suavemente la puerta. La madre dejó de hablar, los niños pequeños miraron hacia arriba. -¿Qué fue eso, madre? preguntó la niña a su lado. 'Creo que fue alguien que golpeó la puerta', respondió la madre. Corre lo más rápido que puedas y ábrela, querida, porque es una noche muy fría que no deja a nadie esperando en esta tormenta. —Oh, madre, creo que fue la rama del árbol golpeando contra el cristal de la ventana —dijo la niña. Continúe con nuestra historia, por favor. De nuevo, el pequeño vagabundo llamó a la puerta. —Hijo mío, hijo mío —exclamó la madre levantándose—, eso sí que fue un golpe en la puerta. Corre rápido y ábrelo. Nadie debe quedarse a la intemperie en nuestra hermosa Nochebuena.

El niño corrió hacia la puerta y la abrió de par en par. La madre vio al extraño andrajoso parado afuera, frío y temblando, con la cabeza descubierta y casi descalzo. Extendió ambas manos y lo llevó a la habitación cálida y luminosa. «Pobre, querido niño», fue todo lo que dijo y, rodeándolo con los brazos, lo acercó a su pecho. 'Tiene mucho frío, hijos míos', exclamó. Debemos calentarlo. 'Y', agregó la niña, 'debemos amarlo y darle un poco de nuestra Navidad también'. 'Sí', dijo la madre, 'pero primero vamos a calentarlo ...'

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La madre se sentó junto al fuego con el niño en su regazo, y sus propios pequeños calentaron sus manos medio congeladas entre las suyas. La madre alisó sus rizos enredados y, inclinándose sobre su cabeza, besó la cara del niño. Cogió a los tres pequeños en sus brazos y la vela y la luz del fuego los iluminó. Por un momento la habitación quedó muy quieta. Poco a poco la niña le dijo en voz baja a su madre: '¿No podemos encender el árbol de Navidad y dejarle ver lo hermoso que se ve?' 'Sí', dijo la madre. Dicho esto, sentó a la niña en un taburete bajo junto al fuego y fue ella misma a buscar los pocos adornos sencillos que de año en año guardaba para el árbol de Navidad de sus hijos. Pronto estuvieron tan ocupados que no notaron que la habitación se había llenado con una luz extraña y brillante. Se volvieron y miraron el lugar donde estaba sentado el pequeño vagabundo. Sus ropas andrajosas habían cambiado a prendas blancas y hermosas, sus rizos enredados parecían un halo de luz dorada alrededor de su cabeza pero lo más glorioso de todo era su rostro, que brillaba con una luz tan deslumbrante que apenas podían mirarlo.

Con silencioso asombro, miraron al niño. Su pequeña habitación parecía hacerse más y más grande, hasta que fue tan amplia como el mundo entero, el techo de su casa baja pareció expandirse y elevarse, hasta llegar al cielo.

Con una sonrisa dulce y gentil, el niño maravilloso los miró por un momento, y luego se levantó lentamente y flotó por el aire, por encima de las copas de los árboles, más allá de la torre de la iglesia, más alto incluso que las nubes mismas, hasta que les pareció un estrella brillante en el cielo. Por fin desapareció de la vista. Los asombrados niños se volvieron silenciosos hacia su madre y dijeron en un susurro: 'Oh, madre, fue el Niño Jesús, ¿no es así?' Y la madre respondió en voz baja: 'Sí'.

Y se dice, queridos hijos, que cada Nochebuena el pequeño Niño Jesús deambula por algún pueblo o aldea, y quienes lo reciben y lo acogen en sus casas y corazones les han regalado esta maravillosa visión que a los demás les es negada.


*Reimpreso con permiso del autor de su colección, 'Christmastide', publicada por el Chicago Kindergarten College.


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