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Toinette y los elfos *


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Una historia de Navidad de Susan Coolidge



Toinette y los elfos

- Susan Coolidge

El sol de invierno se acercaba al borde del horizonte. Cada momento, las sombras de los árboles se alargaban en el bosque, cada momento la luz carmesí de las ramas superiores se volvía más roja y brillante. Era Nochebuena, o sería en media hora, cuando el sol debería estar bastante puesto, pero no parecía Navidad, porque la tarde era suave y dulce, y el viento en las ramas sin hojas cantaba, mientras se movía, como para imitar a los pájaros desaparecidos. Trinos suaves y silbidos, pequeños temblores y twitteos extraños: era asombroso los bonitos ruidos que hacía el viento, porque estaba de buen humor, como deberían estar los vientos en la Noche Bendita, todos sus tonos de tormenta y notas graves eran por el momento. Dejado a un lado, y suavemente, como si estuviera haciendo que un bebé se durmiera, arrullaba, crujía y se cepillaba de un lado a otro en los bosques sin hojas.

Toinette estaba de pie, jarra en mano, junto al pozo. «Pozo de los deseos», lo llamaba la gente, porque creían que si alguno de los que estaban allí se inclinaba hacia el Este, repetía cierta rima y deseaba un deseo, el deseo ciertamente se haría realidad. Desafortunadamente, nadie sabía exactamente cuál debería ser la rima. Toinette no, estaba deseando que lo hiciera, mientras estaba de pie con los ojos fijos en el agua burbujeante. ¡Qué lindo sería! pensó. Qué bellas cosas deberían ser de ella, si sólo fuera para desear y tener. Ella sería hermosa, rica, buena ... oh, muy buena. Los niños deben amarla mucho y nunca ser desagradables. La madre no debería trabajar tan duro, todos deberían volver a Francia, lo que la madre dijo que era si belle. Dios mío, qué bonito sería. Mientras tanto, el sol se hundió más y la madre en casa estaba esperando el agua, pero Toinette se olvidó de eso.

Toinette y los elfos - por Susan Coolidge



De repente ella se sobresaltó. Un sonido bajo de llanto llegó a su oído y algo parecido a un pequeño gemido. Parecía cerca, pero no vio nada.

Apresuradamente llenó su cántaro y se volvió para irse. Pero de nuevo llegó el sonido, un sollozo inconfundible, justo debajo de sus pies. Toinette se detuvo en seco.

'¿Cuál es el problema?' gritó con valentía. '¿Hay alguien ahí? y si lo hay, ¿por qué no te veo?



Un tercer sollozo, y de repente, en el suelo junto a ella, se hizo visible una figura diminuta, tan pequeña que Toinette tuvo que arrodillarse e inclinar la cabeza para verla con claridad. La figura era la de un hombrecillo extraño. Llevaba un atuendo de un verde brillante y brillante como las escamas de un escarabajo. En su pequeña mano había un gorro, del cual sobresalía una pluma larga y puntiaguda. Dos motas de lágrimas cubrieron sus mejillas y clavó en Toinette una mirada tan aguda y triste que la hizo sentir pena, miedo y confusión a la vez.

¡Qué gracioso es esto! dijo, hablando para sí misma en voz alta.

—En absoluto —respondió el hombrecillo con una voz tan seca y quebradiza como el chirrido de un saltamontes. Cualquier cosa menos graciosa. Ojalá no usaras esas palabras. Duele mis sentimientos, Toinette.

Entonces, ¿sabes mi nombre? -gritó Toinette, asombrada. 'Eso es extraño. Pero, ¿cuál es el problema? ¿Por qué lloras tanto, hombrecito?

No soy un hombrecito. Soy un elfo —respondió la voz seca— y creo que lloraría si tuviera un compromiso para tomar el té y se encontrara clavado en una gran bayoneta, de modo que no pudiera moverse ni un centímetro. ¡Mirar!' Se volvió un poco mientras hablaba y Toinette vio una larga espina de rosa clavada en la parte de atrás de la túnica verde. El hombrecillo de ninguna manera pudo alcanzar la espina, y lo mantuvo prisionero del lugar.

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'¿Eso es todo? Te lo sacaré '', dijo.

-Ten cuidado ... oh, ten cuidado -suplicó el hombrecito. Este es mi vestido nuevo, ya sabes, mi traje de Navidad, y tiene que durar un año. Si hay un agujero en él, Peascod me hará cosquillas y Bean Blossom se burlará, hasta que desearía estar muerto. Dio un golpe de disgusto al pensarlo.

'Ahora, no debes hacer eso', dijo Toinette, en un tono maternal, 'de lo contrario lo romperás tú misma, ¿sabes?' Rompió la espina mientras hablaba y la sacó suavemente. El elfo examinó ansiosamente el material. Solo se vio un pequeño pinchazo y su rostro se iluminó.

Eres un buen niño dijo. Quizá algún día haga lo mismo por ti.

'

Habría venido antes si te hubiera visto —comentó Tímidamente Toinette. Pero no te vi ni un poco.

'No, porque tenía mi gorra', gritó el elfo. Se lo colocó en la cabeza mientras hablaba, y ¡listo! no había nadie allí, solo una voz que se rió y dijo: 'Bueno, no mires así. Pon tu dedo sobre mí ahora.

—Oh —dijo Toinette con un grito ahogado—. 'Qué maravilloso. Qué divertido debe ser hacer eso. Los niños no me verían. Debería entrar a hurtadillas y sorprenderlos, seguirían hablando y nunca adivinarían que yo estaba allí. Me gustaría tanto. ¿Los elfos alguna vez prestan sus gorras a alguien? Ojalá me prestaras el tuyo. Debe ser muy agradable ser invisible.

—Jo —gritó el elfo, apareciendo de repente de nuevo. ¡Préstame mi gorra, de hecho! Por qué no se queda en la punta de la oreja, es tan pequeño. En cuanto a lo agradable, eso depende. A veces lo es y otras no. No, la única forma en que las personas mortales pueden ser invisibles es recolectar la semilla de helecho y ponerla en sus zapatos.

'¿Reunirlo? ¿Dónde? Nunca vi ninguna semilla de los helechos —dijo Toinette, mirando a su alrededor.

—Claro que no, los elfos nos encargamos de eso —respondió el hombrecito. Nadie encuentra la semilla de helecho excepto nosotros. Aunque te diré una cosa. Fuiste un niño tan agradable al sacar la espina con tanta habilidad que te daré un poco de la semilla. Entonces puedes probar la diversión de ser invisible, al contenido de tu corazón '.

¿De verdad lo harás? Que encantador. ¿Puedo tenerlo ahora?

'Bendíceme. ¿Crees que llevo mis bolsillos llenos? dijo el elfo. 'Para nada. Vete a casa, no digas una palabra a nadie, pero deja la ventana de tu dormitorio abierta hasta la noche y verás lo que verás.

Se puso el dedo en la nariz mientras hablaba, dio un salto como un saltamontes, se dio una palmada en la gorra y desapareció. Toinette se demoró un momento, con la esperanza de que él regresara, luego tomó su jarra y se apresuró a regresar a casa. El bosque estaba muy oscuro en ese momento, pero lleno de sus extrañas aventuras, no recordaba sentir miedo.

'Cuánto tiempo has estado', dijo su madre. Es tarde para que se levante una doncella como tú. En otro momento debes acelerar mejor, hija mía.

Toinette hizo un puchero como solía hacer cuando era reprobada. Los niños clamaban saber qué la había retenido, y ella habló de manera irritable y enfadada, de modo que ellos también se enojaron, y luego se fueron a la cocina exterior para jugar solos. Los niños eran propensos a alejarse sigilosamente cuando llegaba Toinette. A veces la enfadaba e infeliz que lo hicieran, pero no se dio cuenta de que era en gran parte culpa suya, por lo que no se propuso repararlo.

—Cuéntame un tory —dijo la bebé Jeanneton, arrastrándose hasta su rodilla un poco más tarde. Pero la cabeza de Toinette estaba llena del elfo que no tenía tiempo que perder para Jeanneton.

—Oh, esta noche no —respondió ella. Pídele a mamá que te cuente uno.

—Madre está ocupada —dijo Jeanneton con nostalgia—.

Toinette no se dio cuenta y la pequeña se alejó desconsoladamente.

Hora de dormir por fin. Toinette abrió la ventana y se quedó un buen rato esperando y mirando hasta que se quedó dormida. Se despertó con un estornudo y saltó y se sentó en la cama. He aquí, sobre la colcha estaba su amigo elfo, con una larga hilera de otros elfos a su lado, todos vestidos con el verde ala de escarabajo y con gorritos puntiagudos. Entraban más por la ventana del exterior, unos pocos flotaban bajo los rayos de la luna, que iluminaban sus túnicas relucientes hasta que brillaban como tantas luciérnagas. Lo extraño fue que, aunque las gorras estaban puestas, Toinette podía ver claramente a los elfos y esto la sorprendió tanto que de nuevo pensó en voz alta y dijo: 'Qué gracioso'.

'Te refieres a las gorras', respondió su elfo especial, que parecía tener el poder de leer el pensamiento.

Sí, puedes vernos esta noche, con gorras y todo. Los hechizos pierden su valor en Nochebuena, siempre. Peascod, ¿dónde está la caja? ¿Aún deseas probar el experimento de ser invisible, Toinette?

—Oh, sí, de hecho lo hago.

'Muy bien que así sea.'

Mientras hablaba, hizo una seña, y dos elfos resoplando y jadeando como hombrecitos con una carga pesada, arrastraron hacia adelante una cajita graciosa del tamaño de una semilla de calabaza.

Uno de ellos levantó la tapa.

—Págale al portero, por favor, señora —dijo dándole a la oreja de Toinette un pícaro pellizco con sus dedos afilados.

¡Fuera las manos, Peascod malo! gritó el elfo de Toinette. 'Esta es mi chica. ¡No la pellizcarán! Le dio a Peascod un golpe con su pequeña mano mientras hablaba y se veía tan valiente y belicoso que parecía al menos una pulgada más alto que antes. Toinette lo admiraba mucho y Peascod se escabulló con una risa avergonzada murmurando que Thistle no necesitaba estar tan listo con el puño.

Thistle (porque, al parecer, así se llamaba el amigo de Toinette) metió los dedos en la caja, que estaba llena de finas semillas marrones, y metió un puñado en cada uno de los zapatos de Toinette, mientras estaban de pie, con los dedos juntos junto a la cama.

'Ahora tienes tu deseo', dijo, 'y puedes ir y hacer lo que quieras, sin que nadie te vea. El encanto terminará al atardecer. Aprovecha al máximo mientras puedas, pero si quieres terminarlo antes, sacude las semillas de los zapatos y entonces estarás como siempre '.

—Oh, no querré —protestó Toinette—. Estoy seguro de que no.

Adiós dijo Thistle con una risita burlona.

'Adiós, y muchas gracias', respondió Toinette.

'Adiós, adiós', respondieron los otros elfos, en un estridente coro. Se agruparon, como si estuvieran en consulta, y luego salieron volando por la ventana como un enjambre de abejas de alas vaporosas y se fundieron con la luz de la luna. Toinette se levantó de un salto y corrió a mirarlos, pero los hombrecitos se habían ido; no se veía ni rastro de ellos, así que cerró la ventana, volvió a la cama y, en medio de sus asombrados y emocionados pensamientos, se quedó dormida.

Se despertaba por la mañana con una extraña sensación de duda. ¿Había soñado o había sucedido realmente? Se puso su mejor enagua y se ató el corpiño azul porque pensó que tal vez la madre los llevaría a través del bosque a la pequeña capilla para el servicio de Navidad. Su largo cabello peinado y atado, sus zapatos bien abrochados, corrió escaleras abajo. La madre estaba revolviendo papilla sobre el fuego. Toinette se acercó a ella, pero ella no se movió ni volvió la cabeza.

—Qué tarde están los niños —dijo por fin, levantando la olla hirviendo de la encimera. Luego fue al pie de la escalera y llamó: 'Marc, Jeanneton, Pierre, Marie. El desayuno está listo, hijos míos. Toinette, pero ¿dónde está Toinette? Ella está acostumbrada a estar deprimida mucho antes de esto.

Toinette no está arriba dijo Marie desde arriba.

Su puerta está abierta de par en par y ella no está allí.

'Eso es extraño', dijo la madre. Llevo aquí una hora y no ha pasado por aquí desde entonces. Fue a la puerta exterior y gritó: '¡Toinette! ¡Toinette! pasando cerca de Toinette mientras lo hacía. Y mirándola directamente con ojos ciegos. Toinette, medio asustada, medio complacida, rió para sí misma. Entonces ella realmente era invisible. Qué extraño parecía y qué divertido iba a ser.

Los niños se sentaron a desayunar, la pequeña Jeanneton, como la más pequeña, dando las gracias. La madre distribuyó las gachas y les dio una cuchara a cada uno, pero parecía ansiosa.

—¿Adónde puede haber ido Toinette? se dijo a sí misma. Toinette estaba consciente de un pinchazo. Estaba medio inclinada a disipar el encanto en el acto. Pero en ese momento captó un susurro de Pierre a Marc que la sorprendió tanto que le quitó la idea de la cabeza.

—Quizá se la haya comido un lobo, un gran lobo como el 'Capuchon Rouge', ya sabes. Esto fue lo que dijo Pierre y Marc respondió insensiblemente:

Si lo ha hecho, le pediré a mamá que me deje su habitación para mí.

Pobre Toinette, sus mejillas ardieron y sus ojos se llenaron de lágrimas ante esto. ¿No la querían un poco los chicos entonces? Luego se enojó y anhelaba golpear las orejas de Marc, solo que recordó a tiempo que era invisible. Qué chico tan malo era, pensó.

La papilla humeante le recordó que tenía hambre, así que se secó las lágrimas y deslizó una cuchara de la mesa y, cuando tuvo la oportunidad, la sumergió en el cuenco para darle un bocado. La papilla desapareció rápidamente.

'Quiero un poco más', dijo Jeanneton.

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—Dios me bendiga, lo rápido que has comido —dijo la madre, volviéndose hacia el cuenco.

Esto hizo reír a Toinette, que sacudió su cuchara, y una gota de la mezcla caliente cayó justo en la punta de la nariz de Marie mientras se sentaba con la cara vuelta hacia arriba esperando su turno para una segunda ración. Marie dio un pequeño grito.

'¿Qué es?' dijo la madre.

'¡Agua caliente! ¡Justo en mi cara! balbuceó Marie.

'¡Agua!' gritó Marc. Es papilla.

Salpicaste con tu cuchara. Come con más cuidado, hija mía —dijo la madre, y Toinette volvió a reír al oírla. Después de todo, era divertido ser invisible.

Pasó la mañana. Constantemente la madre iba a la puerta y, protegiéndose los ojos con la mano, miraba hacia afuera, con la esperanza de ver una figurita que bajaba por el sendero del bosque, porque pensó que tal vez el niño se fue al manantial después del agua y se quedó dormido. allí. Mientras tanto, los niños jugaban felices. Estaban acostumbrados a prescindir de Toinette y no parecían extrañarla, excepto que de vez en cuando la bebé Jeanneton decía: 'La pobre Toinette se ha ido, no aquí, se ha ido todo'.

Bueno, ¿y si lo ha hecho? dijo Marc por fin levantando la vista de la taza de madera que estaba tallando para la muñeca de Marie. 'Podemos jugar mucho mejor'.

Marc era un chico atrevido y franco, que siempre contaba todo lo que pensaba.

'Si ella estuviera aquí', prosiguió, 'solo regañaría e interferiría. Toinette casi siempre regaña. Me gusta que se vaya. Lo hace más agradable.

'

'Es bastante más agradable', admitió Marie, 'sólo que me gustaría que se lo pasara bien en otro lugar'.

—Ocúpate de Toinette —exclamó Pierre.

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No creo que Toinette se haya sentido nunca tan infeliz en su vida, como cuando se quedó sin ser vista y escuchó a los niños decir estas palabras. Nunca había tenido la intención de ser cruel con ellos, pero era irascible, soñadora, absorta en sí misma. A ella no le gustaba que la interrumpieran, la molestaba, hablaba con dureza y estaba enfadada. Había dado por sentado que los demás debían amarla, por una especie de derecho, y el conocimiento de que no se lamentaban mucho. Escabulléndose, se escondió en el bosque. Era un día brillante, pero el sol no parecía tan brillante como de costumbre. Acurrucada bajo un rosal, Toinette se sentó a sollozar como si su corazón se fuera a romper al recordar los discursos que había escuchado.

Poco a poco una vocecita en su interior se despertó y empezó a hacerse audible. Todos conocemos esta vocecita. Lo llamamos conciencia.

«Jeanneton me extrañaba», pensó. Y, ¡oh, Dios mío! La aparté anoche y no quise contarle una historia. Y Marie esperaba que la estuviera pasando bien en algún lugar. Ojalá no hubiera abofeteado a Marie el viernes pasado. Y desearía no haber arrojado la pelota de Marc al fuego ese día que estaba enojado con él. Qué cruel fue al decir eso, pero no siempre fui amable con él. Y una vez dije que deseaba que un oso se comiera a Pierre. Eso fue porque rompió mi taza. Oh, querido, oh, querido. Qué mala chica he sido para todos ellos.

Pero podrías ser mejor y más amable si lo intentaras, ¿no? dijo la voz interior. Creo que podrías.

Y Toinette apretó las manos con fuerza y ​​dijo en voz alta: 'Podría. Sí, y lo haré.

Lo primero que debía hacer era deshacerse de la semilla de helecho que ahora consideraba una cosa odiosa. Se desató los zapatos y lo sacudió en la hierba. Cayó y pareció fundirse en el aire, ya que desapareció instantáneamente. Una risa traviesa sonó de cerca, y se veía una cola de pelaje verde escarabajo batiéndose bajo una mata de juncos. Pero Toinette estaba harta de los elfos y, atándose los zapatos, tomó el camino hacia su casa, corriendo con todas sus fuerzas.

¿Dónde has estado todo el día, Toinette? gritaron los niños, mientras, sin aliento y jadeando, entraba volando por la puerta. Pero Toinette no pudo hablar. Se dirigió lentamente hacia su madre, que estaba en el umbral de la puerta, se arrojó en sus brazos y estalló en lágrimas apasionadas.

Ma cherie, ¿de dónde vienes? preguntó la buena madre alarmada. Cogió a Toinette en brazos mientras hablaba y se apresuró a entrar. Los otros niños los siguieron, susurrando y espiando, pero la madre los despidió, y sentándose junto al fuego con Toinette en su regazo, meció, silenció y consoló, como si Toinette hubiera vuelto a ser un bebé. Poco a poco cesaron los sollozos. Toinette permaneció un rato en silencio, con la cabeza apoyada en el pecho de su madre. Luego se enjugó los ojos húmedos, rodeó el cuello de su madre con los brazos y le contó todo desde el principio, sin retener ni una sola cosa. La dama escuchó con alarma.

Los santos nos protegen murmuró. Luego, sintiendo las manos y la cabeza de Toinette, dijo: 'Tienes fiebre'. —Te prepararé una tisana, cariño, y debes irte a la cama de inmediato. Toinette protestó en vano y se fue a la cama, se fue y tal vez fue lo más sabio, porque la bebida tibia la dejó en un largo sueño y cuando despertó volvió a ser ella misma, alegre y bien, hambrienta de cenar y lista para hacer sus tareas habituales. .

Ella misma, pero no la misma Toinette que había sido antes. Nadie cambia de mal a mejor en un minuto. Se necesita tiempo para eso, tiempo y esfuerzo, y una larga lucha con los malos hábitos y temperamentos. Pero a veces hay un cierto minuto o día en el que la gente empieza a cambiar, y así fue con Toinette. La lección de hadas no pasó desapercibida para ella. Empezó a luchar consigo misma, a vigilar sus defectos y a tratar de vencerlos. Era un trabajo duro, a menudo se sentía desanimada, pero siguió adelante. Semana tras semana y mes tras mes se volvió menos egoísta, más amable y más servicial de lo que solía ser. Cuando fracasó y su antiguo temperamento irritable se apoderó de ella, se arrepintió y pidió perdón a todos tan humildemente que no pudieron sino perdonar. La madre empezó a pensar que los elfos realmente habían embrujado a su hijo. En cuanto a los niños, aprendieron a amar a Toinette como nunca antes y acudieron a ella con todos sus dolores y placeres, como los niños deben hacerlo con una amable hermana mayor. Cada nueva prueba de esto, cada beso de Jeanneton, cada confianza de Marc, era un consuelo para Toinette, porque nunca olvidó el día de Navidad y sintió que ningún problema era demasiado para borrar ese triste recuerdo. `` Creo que les agrado más de lo que les gustaba entonces '', decía, pero luego se le ocurría: `` Quizás si volviera a ser invisible, si no supieran que estaba allí, podría escuchar algo que me hiciera sentir tan mal como él ''. Lo hice esa mañana. Estos tristes pensamientos eran parte del amargo fruto de la semilla de helecho de hadas.

Así que con dudas y miedos pasó el año, y nuevamente fue Nochebuena. Toinette llevaba varias horas dormida cuando un golpe seco en el cristal de la ventana la despertó. Sorprendida, y medio despierta, se sentó en la cama y vio a la luz de la luna una figura diminuta en el exterior que reconoció. Thistle tamborileaba con los nudillos en el cristal.

—Déjame entrar —gritó la vocecita seca. Así que Toinette abrió la ventana, Thistle entró volando y se sentó como antes en la colcha.

'Feliz Navidad, mi niña'. dijo, 'y un feliz año nuevo cuando llegue. Te he traído un regalo 'y, metiéndose en una bolsa atada a su cintura, sacó un puñado de algo marrón. Toinette supo lo que era en un momento.

'Oh, no', gritó ella retrocediendo. No me des semillas de helecho. Me asustan. No me agradan.

—No seas tonto —dijo Thistle, esta vez con voz amable y seria. “No fue agradable ser invisible el año pasado, pero quizás este año lo sea. Sigue mi consejo y pruébalo. No te arrepentirás.

'¿No es así?' —dijo Toinette, animada. —Muy bien, entonces lo haré. Se inclinó fuera de la cama y observó a Thistle esparcir los finos granos parecidos al polvo en cada zapato.

—Pasaré mañana por la noche y veré si te gusta —dijo—. Luego, con un asentimiento, se fue.

El viejo miedo volvió cuando se despertó por la mañana y se ató los zapatos con un temblor en el corazón. Abajo ella robó. Lo primero que vio fue un barco de madera sobre su plato. Marc había hecho el barco, pero Toinette no tenía idea de que era para ella.

Los pequeños se sentaron alrededor de la mesa con los ojos en la puerta, mirando hasta que Toinette entrara y se sorprendiera.

—Ojalá se diera prisa —dijo Pierre, tamborileando en su cuenco con una cuchara.

Todos queremos a Toinette, ¿no? dijo la madre, sonriendo mientras servía la papilla caliente.

'Será divertido verla mirar', declaró Marc.

Toinette se alegra cuando mira. Sus ojos se ven grandes y sus mejillas se ponen rosadas. Andre Brugen cree que su hermana Aline es la más bonita, pero yo no. Nuestro Toinette es muy bonito.

—Ella también es tan agradable —dijo Pierre. —Es tan bueno jugar con ella como ... como un niño —terminó triunfalmente.

—Ojalá viniera mi Toinette —dijo Jeanneton.

Toinette no esperó más, sino que corrió escaleras arriba con lágrimas de alegría en los ojos. Dos minutos más abajo volvió a ser visible esta vez. Su corazón era ligero como una pluma.

'¡Feliz Navidad!' clamaron los niños. Se presentó el barco, Toinette se sorprendió debidamente, y así comenzó el feliz día.

Esa noche, Toinette dejó la ventana abierta y se acostó en su ropa porque sentía, como Thistle había sido tan amable, debería recibirlo cortésmente. Llegó a medianoche, y con él todos los demás hombrecitos de verde.

Bueno, ¿cómo estuvo? preguntó Thistle.

'Oh, me gustó esta vez', declaró Toinette, con ojos brillantes, 'y muchas gracias'.

Me alegro de que lo hicieras dijo el elfo. Y me alegro de que estés agradecido, porque queremos que hagas algo por nosotros.

'¿Qué puede ser?' preguntó Toinette, preguntándose.

—Debes saber —continuó Thistle— que no hay nada delicado en el mundo que los elfos disfrutemos como un cuenco de caldo de semillas de helecho. Pero tiene que cocinarse sobre un fuego real, y no nos atrevemos a acercarnos al fuego, ya sabes, no sea que nuestras alas se quemen. Así que rara vez obtenemos caldo de semillas de helecho. Ahora, Toinette, ¿podrías prepararnos un poco?

¡De hecho, lo haré! —exclamó Toinette—. Sólo debes decirme cómo.

'Es muy simple', dijo Peascod, 'sólo semillas y rocío de miel, revuelto de izquierda a derecha con una ramita de hinojo'. Aquí está la semilla y el hinojo, y aquí está el rocío. Asegúrate de revolver por la izquierda si no lo haces, se cuajará y el sabor se echará a perder.

Bajaron a la cocina y Toinette, moviéndose muy suavemente, encendió el fuego, puso el cuenco más pequeño que pudo encontrar y extendió la mesa de la muñeca con los platillos de madera que Marc había hecho para que Jeanneton jugara. Luego mezcló y removió como los elfos ordenaron, y cuando la sopa estuvo lista, se la sirvió humeante. ¡Cómo festejaron! Ningún abejorro, sumergiéndose en una copa de flores, bebió y parpadeó jamás con más entusiasmo que ellos.

Cuando se comió la última gota, se prepararon para partir. Cada uno por turno besó la mano de Toinette y dijo una palabra de despedida. Thistle pasó su gorra emplumada sobre el poste de la puerta al pasar.

'Ten suerte, casa', dijo, 'porque has recibido y entretenido a los portadores de suerte. Y ten suerte, Toinette. El buen genio es buena suerte, y las palabras dulces, las miradas amables y la paz en el corazón son las más hermosas de las fortunas. Procura no volver a perderlos nunca más, niña. Con esto, él también besó la mano de Toinette, agitó su gorro de plumas y ... ¡zumbido! todos se habían ido, mientras Toinette, cubriendo el fuego con cenizas y dejando a un lado las tacitas, subía a su cama a un niño feliz.


*Publicado por acuerdo con Little, Brown & Co.


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